Baltimore

Upton Sinclair

  Upton Sinclair
Foto: Imogen Cunningham/Conde Nast/Getty Images
Upton Sinclair war ein aktivistischer Schriftsteller, dessen Werke, darunter „The Jungle“ und „Boston“, oft soziale Ungerechtigkeiten aufdeckten.

Wer war Upton Sinclair?

Upton Sinclair war ein amerikanischer Schriftsteller, dessen Engagement für den Sozialismus zu einem Schreibauftrag über die Not der Arbeiter in der Fleischverpackungsindustrie führte, was schließlich zu dem Bestseller-Roman führte Der Dschungel (1906). Obwohl viele seiner späteren Arbeiten und Bewerbungen um politische Ämter erfolglos blieben, erhielt Sinclair 1943 einen Pulitzer-Preis für Drachenzähne .

Frühen Lebensjahren

Sinclair wurde am 20. September 1878 in einem kleinen Reihenhaus in Baltimore, Maryland, geboren. Von Geburt an war er Dichotomien ausgesetzt, die einen tiefgreifenden Einfluss auf seinen jungen Geist hatten und sein späteres Denken stark beeinflussen würden. Als einziges Kind eines Spirituosenverkäufers und einer puritanischen, willensstarken Mutter wuchs er am Rande der Armut auf, war aber durch Besuche bei der wohlhabenden Familie seiner Mutter auch den Privilegien der Oberschicht ausgesetzt.

Als Sinclair 10 Jahre alt war, zog sein Vater mit der Familie von Baltimore nach New York City. Zu diesem Zeitpunkt hatte Sinclair bereits begonnen, einen scharfen Intellekt zu entwickeln und war ein unersättlicher Leser, der die Werke von konsumierte Shakespeare und Percy Bysshe Shelley in jedem wachen Moment. Mit 14 Jahren besuchte er das City College of New York und begann, Kindergeschichten und humorvolle Artikel an Zeitschriften zu verkaufen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1897 schrieb er sich an der Columbia University ein, um sein Studium fortzusetzen, und schrieb unter einem Pseudonym Groschenromane, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen.



Bücher von Upton Sinclair

Nachdem Sinclair seine Schulausbildung im Alter von 20 Jahren abgeschlossen hatte, traf er die Entscheidung, ein ernsthafter Romanautor zu werden, während er als freiberuflicher Journalist arbeitete, um über die Runden zu kommen. 1900 gründete er auch eine Familie und heiratete Meta Fuller, mit der er im folgenden Jahr einen Sohn, David, haben würde.

Obwohl sich ihre Ehe letztendlich als unglücklich erweisen sollte, inspirierte sie Sinclairs ersten Roman. Frühling und Ernte (1901), die Sinclair nach zahlreichen Ablehnungen selbst veröffentlichte. In den nächsten Jahren schrieb er mehrere weitere Romane – basierend auf Themen, die von der Wall Street über den Bürgerkrieg bis hin zur Autobiografie reichten – aber alle waren mehr oder weniger Misserfolge.

'Der Dschungel'

Letztendlich waren es Sinclairs politische Überzeugungen, die zu seinem ersten literarischen Erfolg führten und zu dem, für den er am bekanntesten ist. Die Verachtung, die er als Jugendlicher für die Oberschicht entwickelt hatte, hatte Sinclair 1903 zum Sozialismus geführt, und 1904 wurde er von der sozialistischen Zeitung nach Chicago geschickt Appell an die Vernunft ein Exposé über die Misshandlung von Arbeitern in der Fleischverpackungsindustrie zu schreiben. Nachdem Sinclair mehrere Wochen damit verbracht hatte, verdeckte Recherchen zu seinem Thema durchzuführen, stürzte er sich in das Manuskript, das daraus werden sollte Der Dschungel .

Ursprünglich von den Verlagen abgelehnt, wurde der Roman 1906 schließlich von Doubleday unter großem öffentlichen Beifall – und Schock – veröffentlicht. Trotz Sinclairs Absicht, die Not der Arbeiter in den Fleischfabriken aufzudecken, lösten seine lebhaften Beschreibungen der Tierquälerei und der unhygienischen Bedingungen dort einen großen öffentlichen Aufschrei aus und veränderten letztendlich die Art und Weise, wie Menschen Lebensmittel einkauften.

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Nach seiner Freilassung engagierte Sinclair seinen Schriftstellerkollegen und Freund Jack london zu helfen, sein Buch zu veröffentlichen und dabei zu helfen, seine Botschaft den Massen zu vermitteln. Der Dschungel wurde ein riesiger Bestseller und wurde innerhalb von Monaten nach seiner Veröffentlichung in 17 Sprachen übersetzt. Unter seinen Lesern war President Theodore Roosevelt , der – trotz seiner Abneigung gegen Sinclairs Politik – Sinclair ins Weiße Haus einlud und eine Inspektion der Fleischverpackungsindustrie anordnete. Infolgedessen wurden 1906 sowohl das Pure Food and Drug Act als auch das Meat Inspection Act verabschiedet.

Von der Politik bis Pulitzer

Ruhm und Reichtum würden Sinclair nicht von seinen politischen Überzeugungen abbringen; Tatsächlich dienten sie nur dazu, sie zu vertiefen und ihn in die Lage zu versetzen, persönliche Projekte wie Helicon Hall in Angriff zu nehmen, eine utopische Genossenschaft, die er 1906 in New Jersey mit Lizenzgebühren errichtete Der Dschungel . Das Gebäude brannte weniger als ein Jahr später ab, und Sinclair musste seine Pläne aufgeben, da er vermutete, dass er wegen seiner sozialistischen Politik angegriffen worden war.

Sinclair veröffentlichte im folgenden Jahrzehnt zahlreiche Werke, darunter die Romane Die Metropole (1908) u König Kohle (1917) und die Erziehungskritik Der Stechschritt (1923) . Aber der anhaltende Fokus des Autors auf Ideologie trug oft wenig zum Verkaufserfolg bei, und die meisten seiner Romane in dieser Zeit waren kommerziell erfolglos.

In den frühen 1920er Jahren hatte Sinclair sich von Meta scheiden lassen, eine Frau namens Mary Kimbrough wieder geheiratet und war nach Südkalifornien gezogen, wo er sowohl seine literarischen als auch seine politischen Aktivitäten fortsetzte. Er gründete die kalifornische Ortsgruppe der American Civil Liberties Union und kandidierte als Kandidat der Socialist Party erfolglos für den Kongress. Seine Romane aus dieser Zeit schnitten weit besser ab als seine politischen Unternehmungen mit den 1927er Jahren Öl! (über den Teapot-Dome-Skandal) und 1928 Boston (über den Fall Sacco und Vanzetti) erhalten beide positive Kritiken. Achtzig Jahre nachdem es im Druck erschienen ist, Öl! würde in den Oscar-prämierten Film gemacht werden Es wird Blut sein.

Mit Beginn der Weltwirtschaftskrise , intensivierte Sinclair seine politischen Aktivitäten. Er organisierte die Bewegung End Poverty in California (EPIC), ein Programm für öffentliche Arbeiten, das die Grundlage für seine Kandidatur der Demokratischen Partei für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien im Jahr 1934 bildete. Trotz vehementer Opposition des politischen Establishments, sowohl innerhalb der Demokratischen Partei als auch darüber hinaus, wurde Sinclair mit einem relativ knappen Vorsprung besiegt und erhielt 37 Prozent der Stimmen in einem Rennen mit drei Kandidaten. Er feierte seinen Verlust, indem er ein Werk mit dem Titel veröffentlichte Ich, Kandidat für den Gouverneur: Und wie ich geleckt wurde im Jahr 1935 .

1940 veröffentlichte Sinclair den historischen Roman Das ende der Welt. Es war das erste von elf Büchern der „Lanny Budd“-Reihe, benannt nach der Protagonistin, die es irgendwie schafft, bei allen bedeutenden Weltereignissen des frühen 20. Jahrhunderts anwesend zu sein. Der 1942er Teil der Serie, Drachenzähne , das den Aufstieg von erforscht Adolf Hitler und Nationalsozialismus in Deutschland, brachte Sinclair im folgenden Jahr den Pulitzer-Preis für Belletristik ein.

Spätere Jahre und Tod

Sinclair setzte seine unermüdliche und produktive Arbeit bis in die zweite Hälfte des Jahrhunderts fort, aber in den frühen 1960er Jahren hatte er seine Aufmerksamkeit Mary zugewandt, die sich nach einem Schlaganfall in einem schlechten Gesundheitszustand befand. Sie starb 1961 und zwei Jahre später, im Alter von 83 Jahren, heiratete Sinclair zum dritten Mal Mary Willis.

Einige Jahre später veranlasste ihn seine eigene Gesundheit, in ein Pflegeheim in Bound Brook, New Jersey, zu ziehen. Er starb am 25. November 1968 im Alter von 90 Jahren, nachdem er mehr als 90 Bücher, 30 Theaterstücke und unzählige andere journalistische Werke geschrieben hatte.