Geschichte & Kultur

Verzaubert: 5 echte Hexen in der Geschichte

Sie müssen nicht unter einem Zauber stehen, um zu wissen, dass Hexen in der Geschichte einen schlechten Lauf hatten. Allein zwischen 1400 und 1700 wurden schätzungsweise 70.000 bis 100.000 Seelen hingerichtet, weil sie angeblich das Werk des Teufels verrichtet hatten.

Mutter Shipton

  Hexen Foto

Folter und Hinrichtung von Hexen im Mittelalter. (Foto: Wikimedia Commons)

Wenn sich so viele Mythen um eine Person ranken, was sagt das über diese Person aus? Für Ursula Southeil, besser bekannt als Mother Shipton, ist das hinzugefügte Mysterium – so fiktiv es auch sein mag – vielleicht ein Beweis für ihren anhaltenden Ruf.



Mutter Shipton war eine gefürchtete und hoch angesehene englische Prophetin des 16. Jahrhunderts. Mutter Shipton wurde von einer Mutter geboren, die ebenfalls als Hexe verdächtigt wurde, und wurde als abscheulich hässlich und entstellt beschrieben – so sehr, dass die Einheimischen sie „Hexengesicht“ nannten und glaubten, ihr Vater sei der Teufel.

Trotz ihres unglücklichen Aussehens galt sie als Englands größte Hellseherin und wurde oft mit ihrem männlichen Zeitgenossen verglichen Nostradamus . Der Legende nach hatte sie die spanische Armada, die Große Pest von London, das Große Feuer von London, die Hinrichtung vorausgesagt Mary Queen of Scots , und einige spekulieren sogar, das Internet: 'Gedanken werden im Handumdrehen um die Welt fliegen.'

Zum Glück starb Mutter Shipton nicht durch das Schwert, wie so viele angeklagte Hexen vor und nach ihr. Stattdessen starb sie eines normalen Todes und soll um 1561 auf unheiligem Boden am Rande von York begraben worden sein.

Agnes Sampson

  Hexen-Foto von North Berwick

Hexen von North Berwick (Foto: Wikimedia Commons)

Es war der perfekte Sturm, um Hexen zu töten … und dazu gehörte auch Agnes Sampson, eine schottische Hebamme und Heilerin.

Anfang 1590 heiratete König James VI. von Schottland Anne von Dänemark-Norwegen, die zusammen mit ihrem Hofstaat ängstlich und verwirrt über das Thema dunkle Magie gewesen war. Die Ängste der Königin gewannen die Oberhand über ihren neuen König, und nachdem die beiden auf dem Weg zurück nach Schottland gefährlich heimtückische Stürme erlebt hatten, startete James VI. einen Feldzug gegen Hexen. Wieso den? Denn er kam zu dem Schluss, dass Hexen Mutter Natur verzaubert und den entsetzlichen Sturm ausgelöst hatten.

Von den 70 Personen, die zwischen 1590 und 1592 in der Gegend von North Berwick als Hexen angeklagt wurden, war Agnes Sampson eine von ihnen, dank einer anderen angeklagten Hexe, Geillis Duncan.

Die Geständnisse wurden durch Folter erzwungen, und die Befragung kam oft vom König selbst. Aber die Legende besagt, dass Agnes die gegen sie erhobenen Anschuldigungen hartnäckig zurückwies, darunter, dass sie in der Halloween-Nacht an einem Hexenzirkel teilgenommen hatte, um dabei zu helfen, den berüchtigten Sturm zu verursachen, der die Reise des Königs und der Königin heimsuchte.

Unglücklicherweise war die Folter jedoch zu viel für sie und brach ihr den Mut. Schlafentzogen und erschöpft, weil sie in einen Hexenzaum gefesselt war, ein Instrument, das vier Zinken in den Mund führte und an einer Wand befestigt war, gestand sie, mit Satan verbündet zu sein und sich verschworen zu haben, den König zu töten.

Sie wurde erdrosselt und verbrannt.

Merga gut

  Hexen auf dem Scheiterhaufen verbrannt Foto

(Foto: Wikimedia Commons)

Merga Bien rührte den Topf – viele glaubten sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne. Als wohlhabende deutsche Erbin im 17. Jahrhundert war Merga bei ihrem dritten Ehemann, als ihr Schicksal besiegelt wurde.

Obwohl es eine relativ friedliche Zeit in der Geschichte war, lebte die arme Merga zufällig in Fulda, Deutschland, einem Ort weit entfernt von Stabilität. Nachdem er nach einem langen Exil an die Macht zurückgekehrt war, befahl der überzeugte katholische Reformator Fürstabt Balthasar von Dernbach zwischen 1602 und 1605 eine massive Hexenjagd in der Gegend, um alle liberalen, gottlosen Aktivitäten zu beseitigen.

Von den über 200 Menschen, die in Fulda als Hexen angeklagt und hingerichtet wurden, galt Merga als die berühmteste. Die Umstände, die zu ihrem Tod führten, kamen zu einem ungünstigen Zeitpunkt: Sie war gerade in die Stadt zurückgekehrt, nachdem sie sich mit einem der Arbeitgeber ihres Mannes gestritten hatte, und stellte fest, dass sie schwanger war.

Was letzteres seltsam machte, war, dass sie seit 14 Jahren mit ihrem dritten Ehemann verheiratet war und sie noch nie zuvor schwanger waren. Natürlich glaubten die Stadtbewohner, dass sie nur durch Sex mit dem Teufel hätte schwanger werden können!

Zusammen mit dieser lasziven übernatürlichen Tat musste Merga zugeben, dass sie ihren zweiten Ehemann und ihre Kinder getötet hatte, eines der Kinder der Arbeitgeber ihres derzeitigen Ehemanns, und dass sie an einem schwarzen Sabbat teilgenommen hatte. Sie wurde im Herbst 1603 auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Malin Matsdotter

  Foto der gefolterten Hexe

Eine Hexe, die gefoltert wird. (Foto: Wikimedia Commons)

Alles rächt sich irgendwann. Malin Matsdotter war eine schwedische Witwe finnischer Abstammung, die von ihren eigenen Töchtern beschuldigt wurde, eine Hexe zu sein. Aber in diesem Fall war keine Zauberei im Spiel; Stattdessen war die Anklage der Töchter, dass sie ihre Kinder entführt und sie zu einem satanischen Sabbat gebracht hatte. Malin war zusammen mit Anna Simonsdotter Hack die letzten Opfer, die während der großen schwedischen Hexenjagd von 1668-76, die oft als „The Great Noise“ bezeichnet wird, als Hexen hingerichtet wurden. Was Malin Matsdotter einzigartig macht, ist, dass sie als einzige Hexe in der schwedischen Geschichte gilt, die lebendig verbrannt wurde.

Normalerweise wurden Hexen enthauptet oder zu Tode gehängt, bevor ihre Körper auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden (was das Schicksal von Anna Simonsdotter Hack war), aber es scheint, dass Malins Weigerung, ihre Schuld zuzugeben, die Behörden bei ihrer Verurteilung weniger gnädig machte.

Im Gegensatz zu ihrer Todesgefährtin Anna, die demütig um Vergebung bat (obwohl sie nie wirklich zugab, eine Hexe zu sein), beteuerte Malin fest ihre Unschuld und ihr Ausgehen schrieb Geschichte. Am Ende weigerte sie sich, ihren Töchtern die Hand zu geben, und als eine von ihnen sie zur Umkehr aufrief, „[Malin] gab ihre Tochter in die Hände des Teufels und verfluchte sie für die Ewigkeit.“ Als die Flammen ihren Körper bedeckten, schrie sie angeblich nicht und schien keine Schmerzen zu haben – für die Einheimischen war dies ein weiterer Beweis dafür, dass sie eine Hexe war.

Trotzdem wurde kurz nach ihrem Tod eine ihrer Töchter wegen Meineids verurteilt und auch sie musste durch die Schwelle des Todes gehen.

Die Hexen von Salem

  Salem Witch Trials Foto

(Foto: William A. Crafts (Vol. I Boston: Samuel Walker & Company) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Von allen Hexenprozessen in der Geschichte sind die Hexenprozesse von Salem von 1692 in Massachusetts wohl die berühmtesten. Sie ereigneten sich in einer Zeit großer Unsicherheit im puritanischen Kolonialamerika: Das Trauma eines britisch-französischen Krieges auf amerikanischem Boden hielt noch an, es gab Angst vor Vergeltung der amerikanischen Ureinwohner, Pocken hatten sich in den Kolonien ausgebreitet und langjährige Eifersüchteleien zwischen benachbarten Städten kamen zu einem Kopf.

Im Januar 1692 begannen zwei junge Mädchen unter Anfällen, unkontrollierbarem Schreien und Körperverrenkungen zu leiden. Ein ortsansässiger Arzt diagnostizierte den Zustand der Mädchen als das Werk von Hexen, obwohl Toxikologen in der jüngeren Geschichte eine schmackhaftere Erklärung angeboten haben, indem sie glaubten, dass die Mädchen durch eine bestimmte Pilzart vergiftet wurden, die in ihrer Nahrungsversorgung gefunden wurde. Die Symptome der Einnahme des Pilzes erklärten die Reaktionen der Mädchen (z. B. Muskelkrämpfe, Wahnvorstellungen usw.).

Mehr junge Frauen begannen, die Symptome zu spiegeln, und im Februar wurden drei Frauen beschuldigt, die beiden jungen Mädchen verhext zu haben: eine karibische Sklavin namens Tituba, eine obdachlose Bettlerin namens Sarah Good und eine verarmte ältere Frau namens Sarah Osborn.

Als Tituba sah, dass ihr Schicksal besiegelt war, gestand sie, eine Hexe zu sein, und begann, andere der dunklen Magie zu beschuldigen. Andere Frauen folgten ihrem Beispiel und Hysterie folgte. Am 10. Juni wurde die erste mutmaßliche Hexe, Bridget Bishop, in Salem am Galgen aufgehängt und viele weitere starben danach. Insgesamt waren in diesem Zeitraum über 150 Männer und Frauen beteiligt.

In den späten 1690er Jahren wurden die Prozesse als rechtswidrig angesehen, und ein Jahrzehnt später wurde den Familien, deren Angehörige durch die Hysterie hingerichtet oder geschädigt worden waren, eine finanzielle Entschädigung gewährt. Dennoch hielten der Schmerz und der Groll über das, was in Salem geschah, noch Jahrhunderte lang an.