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Victor Cruz

  Victor Cruz
Foto: Ben Gabbe/Getty Images
Victor Cruz ist ein ehemaliger Wide Receiver der New York Giants. 2011, seinem ersten vollen Jahr für das Team, trug er dazu bei, den Verein zum Sieg im Super Bowl XLVI zu führen.

Wer ist Victor Cruz?

Victor Cruz, ein herausragender Highschool-Athlet, spielte schließlich für die University of Massachusetts. Nachdem er 2010 nicht eingezogen wurde, unterschrieb Cruz bei den New York Giants. In der folgenden Saison hatte Cruz ein Jahr des Durchbruchs, stellte einen Vereinsrekord im Empfangen von Werften auf und führte das Franchise zu einem Super Bowl-Sieg.

Frühe Jahre

Cruz wurde am 11. November 1986 in Paterson, New Jersey, geboren. Als Sohn des afroamerikanischen Feuerwehrmanns Michael Walker und der in Puerto Rico geborenen Blanca Cruz wuchs der junge Victor in einem von Banden und Drogen dominierten Paterson auf. Gelegenheiten, besonders für farbige Jungen wie ihn, gab es nur wenige.

„In der Stadt passiert viel Kriminalität, von Zeit zu Zeit passiert viel Gewalt“, sagte er später. „In Paterson aufzuwachsen war nicht das Einfachste.“



Aber seine Eltern, die nie geheiratet haben, hielten ihren Sohn an der engen Leine und sorgten dafür, dass er Ärger vermied. In erster Linie von seiner Mutter und Großmutter aufgezogen, erhielt Cruz dennoch viel Anleitung und Unterstützung von seinem Vater, insbesondere in sportlicher Hinsicht.

An der Paterson Catholic High School war der schlanke (nur 165 Pfund) und kleine (5'9 ') Cruz auf dem Fußballfeld die Hauptrolle, sowohl als Empfänger als auch als Kick-Returner. Aber schlechte College-Boards verwehrten ihm die Chance auf Stipendien. Stattdessen verweigerte ihm die Chance auf Stipendien. Nach seinem Abschluss im Jahr 2004 schrieb sich Cruz an der Bridgton Academy in Maine ein, wo er ein Postgraduiertenjahr absolvierte, um seine Akademiker zu verbessern und weiterhin Fußball zu spielen.

College-Karriere

Mit verbesserten Testergebnissen schrieb sich Cruz im Herbst 2005 an der University of Massachusetts ein. Aber schlechte Noten zwangen Cruz, die Schule zu verlassen und nach Paterson zurückzukehren, um sich neu zu gruppieren und Unterricht an einer örtlichen Gemeindeschule zu nehmen, um seine College-Noten zu verbessern.

Für Cruz war das freie Jahr eine schwierige Zeit. Es war ihm peinlich, wieder zu Hause leben zu müssen, und er ging selten aus. Dann kam es zu einer Tragödie, als sein Vater sich das Leben nahm. Der Tod seines Vaters zwang Cruz, sein eigenes Leben ernster zu nehmen.

„Ich musste der Mann der Familie sein“, sagte er später Die New York Times . „Es lag an mir, die mir gegebenen Möglichkeiten nicht zu vergeuden. Ich musste lernen und arbeiten. Für mich war am Ende des Tunnels immer noch Licht, und obwohl es schwach gewesen sein mag, musste ich dorthin rennen mit allem in mir.'

Im nächsten Herbst schrieb sich Cruz erneut bei UMass ein. Auf dem Spielfeld wurde Cruz zu einem der gefeiertsten Receiver in der Geschichte des Programms und landete in mehreren Karrierestatistiken unter den Top 10, obwohl er nur zwei Saisons als Vollzeit-Teamstarter spielte.

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NFL-Karriere

Trotz der Zahlen blieb Cruz im NFL-Entwurf 2010 undrafted. Während mehrere Teams nachfragten, ob er als Free Agent verpflichtet werden könnte, unterschrieb Cruz schließlich bei seiner Heimatstadt New York Giants.

Aber ein Breakout-Rookie-Jahr war nicht in Sicht. Eine schwere Oberschenkelverletzung zwang den jungen Receiver dazu, den größten Teil der Saison 2010 zu verpassen.

Da die Empfänger der Giants zu Beginn der Saison 2011 von Verletzungen geplagt wurden, wurde Cruz in die Startaufstellung geschoben. Er verschwendete wenig Zeit, um die Situation auszunutzen. Für die reguläre Saison führte Cruz den Club bei Empfängen an und stellte einen Clubrekord beim Empfangen von Werften auf.

Im NFC-Titelspiel gegen die San Francisco 49ers fing Cruz 10 Bälle für 142 Yards. Im Super Bowl XLVI half Cruz dabei, die Giants zum Sieg über Tom Brady und die New England Patriots zu führen.

Noch mehr als der Star-Quarterback des Clubs, Eli Manning, erwies sich Cruz als einer der Lieblinge der Medien während des Super Bowl-Laufs der Giants. Er erntete besondere Aufmerksamkeit für seinen gefeierten Salsa-Touchdown-Tanz, den er zu Ehren seiner verstorbenen Großmutter getan hatte.

Im Juni 2013 unterzeichnete Cruz, der frisch von seiner ersten Pro Bowl-Saison kam, eine fünfjährige Vertragsverlängerung über 43 Millionen US-Dollar mit den Giants. Allerdings stieß er bald auf neue Herausforderungen in Form von Verletzungen. Cruz' Saison 2013 endete, nachdem er sich im Dezember gegen die Seattle Seahawks ein verstauchtes linkes Knie und eine Gehirnerschütterung zugezogen hatte. Im folgenden Jahr riss er sich im Oktober gegen die Philadelphia Eagles die Patellasehne und beendete damit eine weitere vielversprechende Saison nach nur sechs Spielen. Weitere Verletzungen machten ihn für die Saison 2015 pausiert. Nach einer ausgiebigen Reha schaffte es Cruz 2016 wieder aufs Feld.

Im Februar 2017 veröffentlichten die Giants Cruz. Er unterschrieb einen Einjahresvertrag bei den Chicago Bears, die ihn dann aber im September 2017 entlassen.

Am 21. August 2018 gab Cruz offiziell seinen Rücktritt von der NFL bekannt, um Analyst für ESPN zu werden. „Während ich offiziell ein Kapitel meines Lebens abschließe und ein neues beginne, könnte ich nicht begeisterter sein, einem anderen Meisterschaftsteam bei ESPN beizutreten“, sagte er. „Ich freue mich darauf, loszulegen und meine Erkenntnisse und Analysen mit den Zuschauern und Fans der NFL zu teilen.“

Persönliches Leben

Im Januar 2012 wurden Cruz und seine langjährige Freundin Elaina Watley mit der Geburt ihrer Tochter Kennedy Eltern.

Im Dezember 2012, kurz vor einem Spiel gegen die Atlanta Falcons, ehrte der Fußballstar den 6-jährigen Jack Pinto, einen großen Cruz-Fan und eines der Opfer der Schießereien an der Sandy Hook Elementary School in Newtown, Connecticut, indem er Pintos Namen schrieb auf seinen Stollen und Handschuhen. Cruz überreichte dann Pintos Bruder Ben die Handschuhe und Stollen.