Religiöse Figuren

Wacholder Serra

  Wacholder Serra
Der spanische Missionar Juniper Serra gründete 1769 seine erste US-Mission. In den nächsten dreizehn Jahren baute er acht weitere Missionen in Kalifornien. 2015 wurde ihm die Heiligkeit verliehen.

Zusammenfassung

Junipero Serra verbrachte seine frühe Karriere als franziskanische Erzieher in Palma, Spanien. Er war in den Dreißigern, als er dem Ruf folgte, Missionar zu werden. Zunächst arbeitete er in den 1750er und 1760er Jahren daran, das Wort Gottes in Mexiko zu verbreiten, bevor er in das heutige Kalifornien zog. Serra richtete dort von 1769 bis 1782 neun Missionen ein. Er starb 1784. Er wurde 1988 von seliggesprochen Papst Johannes Paul II und 2015 heiliggesprochen von Papst Franziskus .

Frühen Lebensjahren

Junipero Serra wurde am 24. November 1713 auf der spanischen Insel Mallorca geboren und stammte aus bescheidenen Verhältnissen. Seine Eltern, Antonio Nadal Serra und Margarita Rosa Ferrer, verbrachten ihr Leben damit, das Land in der Stadt Petra zu bewirtschaften. Sie ließen ihn an seinem ersten Tag auf der Welt taufen und gaben ihm den Namen Miguel Jose. Später wurde er von Franziskanermönchen an einer örtlichen Grundschule erzogen. Serra war erst 15 Jahre alt, als er sich entschied, dem Priestertum beizutreten. Er zog nach Palma, um sein Ziel zu verfolgen.

Serra wurde dann im September 1730 Novize am Convento de Jesus. Dort studierte er Theologie und Philosophie. Im folgenden Jahr trat Serra offiziell den Franziskanern bei und nahm den Namen 'Junipero' nach einem Freund und Mitarbeiter des heiligen Franziskus an. Das genaue Datum seiner Priesterweihe ist unbekannt. Experten schätzen, dass es irgendwann zwischen 1737 und 1739 war. Serra widmete damals einen Großteil seiner Zeit dem Unterrichten. 1742 promovierte er in Theologie an der Lullian University.



Missionar in Mexiko

1749 nahm Serra eine neue Herausforderung an – er brachte seinen Glauben als Missionar in die Neue Welt. Er reiste zuerst mit einem ehemaligen Studenten, Francisco Palóu, nach Mexiko. Serra landete in Vera Cruz und ging 250 Meilen nach Mexiko-Stadt. Unterwegs erlitt er eine Verletzung am Bein, die ihm den Rest seines Lebens Schmerzen bereiten würde. Serra trat dem College of San Fernando bei, einer Missionsschule in Mexiko-Stadt, aber er blieb nicht lange. Er meldete sich 1751 freiwillig für die Missionen in Sierra Gorda, die sich in den Ländern der Pame-Indianer befanden. Serra predigte den Ureinwohnern und suchte nach Möglichkeiten, die Wirtschaft der Region zu verbessern.

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In den späten 1750er bis in die 1760er Jahre spielte Serra viele verschiedene Rollen am College of San Fernando. Er setzte seine Predigttätigkeit auch in verschiedenen Missionen fort, darunter in Puebla und Oaxaca. 1769 begann Serra seine Reise nach Norden, wo er einige seiner bekanntesten Arbeiten verrichten sollte.

Kalifornische Missionen

Serra gründete seine erste Mission in San Fernando de Velicatá im Mai 1769. Als er weiter nach Norden zog, gründete er eine weitere Mission in San Diego, die erste von neun Missionen, die er im Juli im heutigen Kalifornien gründete. Serra widmete den Rest seines Lebens seiner evangelischen Arbeit in der Region. Der Versuch, seine Religion den amerikanischen Ureinwohnern nahe zu bringen, führte manchmal zu Zusammenstößen mit seiner eigenen Regierung. Er stieß mit den spanischen Behörden über die Art und Weise zusammen, wie Soldaten die Ureinwohner behandelten. Während er sich für die Ureinwohner einsetzte, versuchte Serra auch, sie zu korrigieren, wenn sie ebenfalls gegen die Regeln verstießen. Er unterstützte die Anwendung von körperlicher Züchtigung für Straftaten.

Am 28. August 1784 starb Serra im Alter von 70 Jahren in der von ihm gegründeten Mission San Carlos. Dort wurde er im Boden begraben. Laut der Website der Franziskaner der Provinz St. Barbara lebten in den ersten neun Missionen von Serra mehr als 4.600 konvertierte amerikanische Ureinwohner, und bis Ende 1784 waren mehr als 6.700 amerikanische Ureinwohner durch die Missionen getauft worden. Nach seinem Tod wurde an Serra erinnert für seine Hingabe an seinen Glauben und dafür, dass er den Katholizismus nach Kalifornien gebracht hat. Ab den 1940er Jahren begann eine Bewegung, ihn heiligsprechen zu lassen. Papst Johannes Paul II. sprach Serra 1988 selig und verlieh ihm den Titel „Gesegneter“.

Streit um die Heiligkeit

Im Jahr 2015 machte Papst Franziskus Junipero Serra bei seinem ersten Besuch in den Vereinigten Staaten heilig. Am 23. September fand in der Basilika des Nationalheiligtums der Unbefleckten Empfängnis in Washington, D.C. eine besondere Messe statt. Dieser Gottesdienst markierte die erste Heiligsprechung des Landes. Papst Franziskus sagte den Tausenden, die an der Messe teilnahmen, dass Serra „versucht hat, die Würde der einheimischen Gemeinschaft zu verteidigen, sie vor denen zu schützen, die sie misshandelt und missbraucht haben Ursache im Leben vieler Menschen.'

Nicht alle waren jedoch mit der Entscheidung des Papstes zufrieden, Serra die Heiligkeit zu verleihen. Einige protestierten gegen die energischen Methoden, mit denen er versuchte, die amerikanischen Ureinwohner zum katholischen Glauben zu bekehren. Seine Entscheidung, diejenigen, die Straftaten begangen haben, körperlich zu bestrafen, brach auch mit traditionellen franziskanischen Praktiken. Entsprechend USA heute , Valentin Lopez, Vorsitzender der Amah Mutsun Tribal Band , brachte seine Empörung in einem Brief an den kalifornischen Gouverneur Jerry Brown zum Ausdruck, in dem er schrieb: „Die Heiligsprechung von Junipero Serra billigt und feiert effektiv seinen Einsatz von Inhaftierung und Folter, um kalifornische Indianer zum Christentum zu bekehren.“