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Walt Disneys steiniger Weg zum Erfolg

Walt Disney ist als außerordentlich erfolgreicher Kreativer bekannt, dessen Visionen als Animator, Filmemacher und Entwickler von Themenparks die Unterhaltung im 20. Jahrhundert und darüber hinaus veränderten. Tauchen Sie jedoch etwas tiefer in Disneys Hintergrund ein, und Sie werden feststellen, dass sein Weg zum Erfolg von einer unglücklichen Kindheit gepflastert war, zusammen mit unzähligen geschäftlichen Misserfolgen und Rückschlägen.

Disney hatte ein angespanntes Verhältnis zu seinem Vater

Disney wurde 1901 in Chicago geboren und wuchs in Missouri auf. Er war der vierte Sohn von fünf Geschwistern. Sein Vater Elias war eine herrschsüchtige Figur, die angeblich missbräuchlich war, als er erfolglos versuchte, für die Familie über die Runden zu kommen. Um seinen stressigen Umständen zu entfliehen, fand Young Disney Trost im Zeichnen. Trotzdem sah er zu, wie seine älteren Brüder einer nach dem anderen von zu Hause wegliefen, um ihrem Vater zu entkommen, und bald würde er es ihm gleichtun, indem er über sein Alter berichtete, um während des Ersten Weltkriegs Krankenwagenfahrer zu werden. (Jahre später, als sein Vater gestorben, Disney angeblich weigerte sich, eine Geschäftsreise abzubrechen und verpasste daher die Beerdigung seines Vaters.)

  Walt Disney als Kind

Walt Disney im Jahr 1902



Foto: Apic/Getty Images

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Sein erstes Zeichentrickgeschäft ging bankrott

Als er aus dem Krieg nach Hause zurückkehrte, wurde Disney Lehrling in einem kommerziellen Kunstatelier in Kansas City. Um sich selbstständig zu machen, gründeten er und sein älterer Bruder Roy 1920 ihr eigenes Zeichentrickunternehmen, die Laugh-O-Gram Studios, aber das Unternehmen ging ein paar Jahre später bankrott.

Mit dem Verlust seines ersten Geschäfts packte Disney seine Koffer und flog mit nur 40 Dollar auf seinem Namen nach Los Angeles, um sich als Schauspieler zu versuchen. Aber auch daran scheiterte er. Dennoch hatte sein Umzug einen Silberstreif am Horizont. Als Disney bemerkte, dass es in Kalifornien keine Animationsstudios gab, überzeugte er Roy, sich ihm im Westen anzuschließen, damit sie ein Geschäft eröffnen konnten. Nicht lange danach feierte Disney mit der Kreation von Oswald the Lucky Rabbit seinen ersten großen Erfolg.

Disneys Figur Oswald hatte viel Glück und wurde zu einem großen Star in einer Ein-Rollen-Animation, aber Disney selbst stellte fest, dass sein Glück aufgebraucht war. Als er nach New York reiste, um seinen Vertrag neu zu verhandeln, entdeckte er, dass sein Produzent ihm sein Animationsteam entzogen hatte und dass er keine Rechte mehr an Oswald the Lucky Rabbit hatte.

Aber anstatt den Verlust zu bekämpfen oder seine Rache zu planen, beschloss Disney, wegzugehen und von vorne zu beginnen. Auf der Zugfahrt zurück nach Kalifornien erschuf er Mickey Mouse.

  Oswald der glückliche Hase

Oswald der glückliche Hase

Foto: Buyenlarge/Getty Images

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Disney hatte nach der Erschaffung von Mickey Mouse einen Nervenzusammenbruch

Nachdem Disney jahrelang Bohnen gegessen und seine Schulden in die Höhe getrieben hatte, erweckte Disney ab Ende der 1920er Jahre endlich Mickey Mouse im Film zum Leben und verdiente sich seinen Weg zurück an die Spitze seiner Branche. Aber es war nicht einfach. Banker lehnten das Konzept seiner berühmten Maus über 300 Mal ab, bevor einer Ja sagte.

Trotz des Erfolgs von Mickey Mouse stand Disney immer noch vor Herausforderungen, um sein Geschäft am Laufen zu halten. Er war nicht nur überarbeitet, sondern auch Spannungen mit seinem Arbeitgeber – der ihm schließlich seinen langjährigen und besten Animator stahl – führten dazu, dass Disney einen Nervenzusammenbruch erlitt.

Nachdem er sich mit seiner Frau eine Auszeit genommen hatte, um sich zu erholen, kehrte Disney mit einer mutigen neuen Idee zurück: Er würde einen Animationsfilm in voller Länge entwickeln, den er nennen würde Schneewittchen und die sieben Zwerge (1937). Es würde ein großer Erfolg an den Kinokassen werden, doch die Filme, die folgten – Pinocchio (1940), Fantasie (1940) u Bambi (1942) – würden am Ende Blindgänger sein.

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Seine Animateure streikten während des Zweiten Weltkriegs

Wenn Disney nicht schon genug Lasten zu schultern hatte, standen noch weitere bevor. Seine Animateure traten zu Beginn des Zweiten Weltkriegs in den Streik und trugen zu seinen steigenden Schulden bei, die sich auf über 4 Millionen Dollar beliefen. Nach Kriegsende baute sich sein Unternehmen nur langsam wieder auf, aber während dieser Zeit lernte Disney, sein Geschäft zu diversifizieren, indem es sich dem Fernsehen zuwandte, trotz des Drucks der Filmstudios, auf der großen Leinwand zu bleiben.

Sein Spiel hat sich ausgezahlt. Mit dem Erfolg von TV-Shows wie Der Mickey-Mouse-Club und Davy Crockett , konnte Disney genug Kapital aufbringen, um sein bisher größtes Unternehmen zu gründen: Disneyland.

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Die Eröffnung von Disneyland hieß „Schwarzer Sonntag“

Disneyland wurde am 17. Juli 1955 in Anaheim, Kalifornien, eröffnet. Wie die meisten Unternehmen von Disney hatte es einen holprigen Start. Gefälschte Tickets brachten mehr Besucher als erwartet und trugen zu einer Schlange bei, die sieben Meilen lang war. Bei Temperaturen von bis zu 100 Grad schmolz der neue Asphalt die High Heels der Frauen, Trinkbrunnen waren außer Betrieb (dank eines Streiks eines Klempners) und einige der Fahrgeschäfte funktionierten nicht richtig. Kritiker kritisierten die Eröffnung von Disneyland und nannten es „Schwarzen Sonntag“.

Aber wie immer drehte Disneys Hartnäckigkeit und Ausdauer sein neuestes Unterfangen um. Disneyland wurde ein kolossaler Erfolg, beglich seine finanziellen Schulden und ist bis heute ein integraler Bestandteil seines Geschäftsimperiums.

Über die Vorteile des Scheiterns sagte Disney einmal: „All die Widrigkeiten, die ich in meinem Leben hatte, all die Probleme und Hindernisse, haben mich gestärkt. Sie werden es vielleicht nicht bemerken, wenn es passiert, aber ein Tritt in die Zähne kann es sein das Beste auf der Welt für dich.'