13. Februar

Waylon Jennings

  Waylon Jennings
Foto: Beth Gwinn/Getty Images
Der musikalische Rebell Waylon Jennings ist am besten in Erinnerung geblieben, weil er dazu beigetragen hat, das düsterere und stärker vom Rock beeinflusste Genre bekannt zu machen, das als Outlaw Country Music bekannt ist.

Wer war Waylon Jennings?

Im Alter von 12 Jahren spielte Waylon Jennings in einer Band und arbeitete als Radio-DJ. Sein Stil entwickelte sich im Laufe der Zeit und nahm einen härteren, basslastigeren Sound an. Er freundete sich mit Künstlern wie z Willi Nelson , und gründete mit Nelson die Highwaymen, Johnny Cash und Kris Kristofferson im Jahr 1985. Zum Zeitpunkt seines Todes war Jennings ein Country-Musik-Superstar geworden.

Frühe Karriere

Waylon Jennings wurde am 15. Juni 1937 in Littlefield, Texas, geboren und ist am besten dafür bekannt, dass er dazu beigetragen hat, einen düstereren und rockigeren Musikstil bekannt zu machen, der als Outlaw Country Music bekannt ist. Er und einige seiner Künstlerkollegen wurden als „Outlaws“ bezeichnet, weil sie das Country-Musik-Establishment herausforderten und für ihre harte Partyweise.

Jennings lernte als Kind Gitarre spielen. Mit 12 Jahren spielte er in einer Band und arbeitete als Radio-Discjockey. Jennings brach die Schule ab und zog 1954 nach Lubbock. Dort fand er Arbeit bei einem lokalen Radiosender, KLLL, wo er den frühen Rock'n'Roll-Star kennenlernte und sich mit ihm anfreundete Buddy Holly . 1958 produzierte Holly Jennings' erste Single „Jole Blon“, und Jennings spielte eine Zeit lang in Hollys Backup-Band The Crickets. Er trat am 3. Februar 1959 mit der Gruppe auf und sollte nach ihrer Show im Surf Ballroom in Clear Lake, Iowa, mit Holly in ein Privatflugzeug steigen. Jennings gab jedoch seinen Platz im Flugzeug an Rockstar J.P. Richardson – besser bekannt als „The Big Bopper“ – ab, dem es nicht gut ging. Kurz nach dem Start stürzte das Flugzeug ab und tötete die Sängerin Holly Richardson Ritchie Valens und der Pilot.



Nach der Tragödie mit gebrochenem Herzen kehrte Jennings für einige Zeit nach Lubbock zurück und arbeitete als Radio-Discjockey. Er zog 1960 nach Phoenix, Arizona, und startete seine musikalische Karriere neu, indem er eine Band namens The Waylors gründete. Die Gruppe entwickelte eine lokale Anhängerschaft und nahm sogar einige Singles über das unabhängige Plattenlabel Trend auf.

Während die Band kommerziell nie richtig durchstartete, erhielt Jennings 1963 einen Vertrag bei A&M Records und zog nach Los Angeles, Kalifornien. Er geriet in einen Konflikt mit dem Plattenlabel über die Richtung seiner Musik. Sie wollten, dass er eher einen Pop-Sound annimmt. Jennings ließ sich nicht herumschubsen und blieb seinem Landhausstil treu. Er machte nur ein Album für A&M.

Country-Star

1965 zog Jennings nach Nashville. Er wurde Mitbewohner von Johnny Cash, dem Man in Black der Country-Musik, was den Beginn einer lebenslangen Freundschaft markierte. In diesem Jahr hatte Jennings seinen ersten Country-Hit, „Stop the World (And Let Me Off)“. Bis 1968 hatte er mehrere erfolgreiche Singles, darunter „Walk On Out of My Mind“ und „Only Daddy That’ll Walk the Line“. Jennings gewann 1969 seinen ersten Grammy Award für die beste Country-Performance eines Duos oder einer Gruppe mit Gesang für „MacArthur Park“, den er mit den Kimberlys aufnahm.

Um diese Zeit entwickelte sich Jennings Musikstil weiter und nahm einen härteren, basslastigeren Sound an. Er arbeitete an Songs mit Songwritern und Künstlern wie Kris Kristofferson und Willie Nelson. 1973 wurde Jennings veröffentlicht Honky-Tonk Helden , das oft als eines der frühen Alben mit seinem neuen sogenannten Outlaw-Sound angesehen wird. Dieser neue Stil war ein deutlicher Bruch mit den glatten Produktionen der traditionelleren Country-Musik und begann, seine eigene Anhängerschaft zu entwickeln. 1974 erreichte „This Time“ die Spitze der Country-Charts und war der erste Nummer-1-Hit für Jennings, dem schnell ein weiterer Chartstürmer folgte, „I’m a Ramblin‘ Man“.

Crossover-Erfolg

Jennings bekam 1975 seinen ersten Crossover-Erfolg, als „Are You Sure Hank Done It This Way“ seinen Weg in die Pop-Charts fand. Etwa zur gleichen Zeit wurde er von der Country Music Association als Male Vocalist of the Year ausgezeichnet. Jennings' Teilnahme an der Compilation Gesucht! Die Gesetzlosen (1976) verhalfen ihm zu einem noch größeren Namen in der Musik. Die Aufnahme war ein Nummer-eins-Hit in den Pop-Album-Charts und enthielt Songs von Jennings, Nelson, Tompall Glaser und Jessi Colter, Jennings' vierter Frau. Das Paar sang sogar mehrere Duette zusammen, darunter ein Cover von „Suspicious Minds“.

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Zusammen mit Nelson nahm er auf Waylon & Willie (1978), das mehrere Millionen Mal verkauft wurde. Eines ihrer Duette aus dem Album, „Mammas Don’t Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys“, erreichte die Spitze der Charts und bescherte Jennings seinen zweiten Grammy Award. Er und Nelson teilten sich die Auszeichnung für die beste Country-Gesangsdarbietung eines Duos oder einer Gruppe.

Für den Rest des Jahrzehnts und bis in die frühen 1980er Jahre hinein machte Jennings weiterhin Hits, darunter „Luckenbach, Texas (Back to the Basics of Love)“ und „Theme from ‚The Dukes of Hazzard‘ (Good Ol‘ Boys).“ Jennings schuf nicht nur den Titelsong für die Fernsehserie, sondern fungierte auch als Erzähler für die Country-Komödie Die Herzöge von Hazzard .

Kämpfe

Der Drogenkonsum von Jennings, der lange für seine Partys bekannt war, eskalierte zu einer teuren Kokain- und Amphetaminsucht, die ihn manchmal bis zu 1.500 Dollar pro Tag kostete. Er beschloss 1984 aufzuhören. Im folgenden Jahr tat sich Jennings mit Kristofferson, Cash und Nelson zusammen, um die Highwaymen zu gründen. Mit „Highwayman“, das auf ihrem gleichnamigen Erfolgsalbum enthalten war, landeten sie an der Spitze der Country-Charts. Das Nachfolgealbum von 1990, Wegelagerer 2 , erging es nicht so gut.

Während es ihm schwer fiel, seine Musik auf Country-Musiksendern zu spielen, blieb Jennings ein beliebter Künstler, der bis 1997 ausgiebig tourte. Er spielte sogar einige Termine auf der Lollapalooza-Tour 1996, die besser dafür bekannt ist, alternative Rock-Acts zu präsentieren. Ungefähr zu dieser Zeit teilte Jennings offen seine vielen Höhen und Tiefen mit Waylon: Eine Autobiographie , geschrieben mit Lenny Kaye.

Jennings wurde Anfang der 1990er Jahre mit Diabetes diagnostiziert und hatte in seinen späteren Jahren Probleme beim Gehen. Aber das hielt ihn nicht davon ab, Musik zu machen. Im Jahr 2000 nahm Jennings mehrere Auftritte im Ryman Auditorium in Nashville für das Album auf Sag niemals live sterben . Er wurde 2001 in die Country Music Hall of Fame aufgenommen. Später in diesem Jahr musste Jennings aufgrund von diabetesbedingter schlechter Gesundheit ein Fuß amputiert werden.

Erbe und Tod

Jennings starb am 13. Februar 2002 in seinem Haus in Chandler, Arizona. Seit 1969 verheiratet, hatten er und Colter ein gemeinsames Kind, Waylon Albright „Shooter“ Jennings. Jennings hatte fünf weitere Kinder aus seinen drei früheren Ehen.

Freunde und Fans trauerten gleichermaßen um den Country-Superstar. „Waylon Jennings war ein amerikanischer Archetyp, der Bösewicht mit dem großen Herzen“, sagte Kristofferson Los Angeles Zeiten . Trotz seiner schwierigen letzten Jahre „war er voller Kreativität und Freude“, erklärte sein Sohn Shooter Personen Zeitschrift.

Shooter Jennings ist in die Fußstapfen seines Vaters getreten und hat in einer Reihe von Bands gespielt. Mit seiner Backup-Band, den .357s, stellte er ein Album mit der Musik seines Vaters zusammen, das aus Tracks bestand, die Jahre vor Waylons Tod aufgenommen wurden. Die Aufnahme, Waylon für immer , wurde im Oktober 2008 veröffentlicht.

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