Geschichte & Kultur

Wer war Beethovens „unsterbliche Geliebte“?

Es ist eines der größten ungelösten Rätsel der Musikgeschichte. Wer war die Frau, die so betört war Ludwig van Beethoven dass er gezwungen war, einen unglaublich leidenschaftlichen und inbrünstigen Liebesbrief zu schreiben, der die Zeit überdauert hat? Die Identität von Beethovens „unsterblicher Geliebter“ (genauer übersetzt als „Ewig Geliebte“) hat Historiker zwei Jahrhunderte lang verwirrt und sogar einen Film inspiriert. Aber die Wahrheit kann nie sicher bekannt sein.

Der Brief wurde möglicherweise nie abgeschickt

Nach Beethovens Tod im März 1827 entdeckte sein Assistent Anton Schindler eine versteckte Schublade, die einige Bilder, Geld und zwei Dokumente enthielt. Einer war ein Brief, der 1802 an seine Brüder geschrieben wurde und später als Heiligenstädter Testament bekannt wurde, in dem Beethoven seine zunehmende Taubheit beklagte und über seine Verzweiflung und Depression über die Auswirkungen der Gebrechlichkeit auf seine musikalischen Fähigkeiten schrieb.

Der andere war ein Buchstabe , geschrieben mit Bleistift in Beethovens ungleichmäßigem Gekritzel über 10 kleine Seiten. In drei Stößen komponiert, enthüllt es seine emotionale Qual und sein Verlangen nach einer namenlosen Frau. Er sehnt sich danach, dass sie zusammen sind, und schlägt einen Auftrag an einem nahe gelegenen Ort vor, der nur als „K“ bekannt ist und von dem Historiker glauben, dass es wahrscheinlich Karlsbad war, heute die tschechische Stadt Karlovy Vary. Beethovens Hoffnungen auf die Beziehung scheinen sich zu verdunkeln, während er schreibt. Der letzte Abschnitt drückt seine Resignation aus, dass es ihre große Liebe nie geben sollte – als er mit den Zeilen abschließt: „Immer dein. Immer meins. Immer unser.“ Die zum Scheitern verurteilte Affäre fiel mit dem Beginn einer der dunkelsten Perioden in Beethovens Leben zusammen, in der er mehrere Jahre lang kein großes Werk komponieren konnte.



Viele Historiker glauben, dass der Brief nie wirklich verschickt wurde, während andere glauben, dass Beethoven eine Kopie des Briefes geschickt hat, während er am Original festhielt. Unabhängig davon war es eindeutig von großer Bedeutung, da er es trotz einer Wanderkarriere, in der er durchschnittlich einmal im Jahr umzog, bis zu seinem Tod bei sich trug. Frühe Gelehrte, die versuchten, das Rätsel zu lösen, wurden behindert, weil der Brief zwar vom 6. und 7. Juli datiert war, aber kein Jahr enthalten war, was es schwierig machte, das Stück zusammenzusetzen, als er in seinem Leben geschrieben wurde. Erst in den 1950er Jahren ermöglichten Wasserzeichen und andere visuelle Hinweise eine genauere Datierung von 1812.

Eine Reihe von Frauen wurde als mögliche Kandidatinnen vorgeschlagen

Beethovens romantisches Leben war steinig und er hat nie geheiratet. Er entwickelte eine Reihe romantischer Bindungen, die möglicherweise unerwidert und unvollendet geblieben sind. Trotz seines musikalischen Erfolgs führte sein relativ bescheidener sozialer Hintergrund dazu, dass sein häufiges Streben nach wohlgeborenen Frauen letztendlich vergeblich war.

Eine Klavierschülerin von Beethoven, Dorothea von Ertmann, wurde als mögliche Anwärterin genannt, aber obwohl er ihr eine Sonate widmete, scheint ihre Beziehung nicht romantisch gewesen zu sein. Die Sängerin Amalie Sebald passt in die Zeitachse und den Ort des Briefes, der geschrieben wurde, als Beethoven sich auf einer ärztlich verordneten Kur im böhmischen Kurort Teplitz, dem heutigen Teplitz, befand. Sebald und Beethoven waren beide im Sommer 1812 in Teplitz, aber auch seine bekannten Briefe an sie wirken wie die eines Freundes.

Kunstmäzenin Anna Marie Erdödy, eine Förderin und Vertraute Beethovens, gewährte dem Komponisten für einige Zeit den Aufenthalt in ihrer Wiener Wohnung. Sie verhalf Beethoven zu einer königlichen Schirmherrschaft, und der dankbare Komponist widmete ihr mehrere Werke. Aber Argumente gegen Erdödy beruhen auf der Geographie. Der Brief besagt, dass Beethoven seine Geliebte kürzlich gesehen hatte und sich kurz nach dem Schreiben des Briefes in der Nähe aufhielt, um sie wieder zu besuchen – während Erdödy in diesem Sommer laut Aufzeichnungen weit entfernt von Teplitz war.

Einige Historiker vermuten, dass Beethoven sich tief in Therese Malfatti, die Cousine eines engen Freundes von ihm, verliebte und 1810 sogar überlegte, ihm einen Heiratsantrag zu machen. Wieder einmal stand Geld im Weg. Ihre wohlhabenden Eltern missbilligten dies und sie wurde schließlich mit einem Adligen verheiratet. Viele Gelehrte glauben, dass sein „Für Elise“ ihr zu Ehren geschrieben wurde.

  Handgeschrieben'Immortal Beloved' letter from Beethoven

Beethovens Brief „Unsterbliche Geliebte“, der in einer geheimen Schublade in seinem Schreibtisch gefunden wurde, umfasste 10 Seiten

Foto: Universal History Archive/Universal Images Group über Getty Images

Zwei Schwestern und eine Cousine wurden in die Debatte verwickelt

Julie „Giulietta“ Guicciardi trat Ende der 1790er Jahre in Beethovens Leben. Die wohlhabende Tochter adeliger Eltern begann 1801 bei ihm Klavierunterricht zu nehmen, und er verliebte sich fast sofort in sie. Ihre Heirat mit einem Grafen, der auch Komponist war, trug scheinbar wenig dazu bei, Beethovens Begeisterung zu dämpfen. Er widmete Guicciardi seine berühmte „Mondscheinsonate“ und soll Anton Schindler später erzählt haben, dass sie eine große Liebe gewesen sei. Schindler wiederum nannte Guicciardi in seiner Beethoven-Biographie die „unsterbliche Geliebte“, aber diese Vorstellung ist seitdem umstritten, insbesondere weil sie mehrere Jahre vor dem Schreiben des Briefes aus Beethovens Leben verschwunden zu sein scheint.

Unter denjenigen, die Zweifel an der Kandidatur von Giulietta Guicciardi äußerten, war ihr eigener Cousin Teréz Brunsvik. Die Familie Brunsvik gehörte dem ungarischen Adel an, und sowohl sie als auch ihre Schwester Josephine waren Schüler Beethovens. Auch hier scheint er sich schnell in Josephine verliebt zu haben und ihr nach ihrer Heirat nahe geblieben zu sein. Als sie einige Jahre später verwitwet war, verfolgte er seinen Fall. Beweise für seine Gefühle kamen erst in den 1950er Jahren ans Licht, als ein Beethoven-Biograf mehr als ein Dutzend Liebesbriefe an Brunsvik veröffentlichte.

Aus Angst, dass sie das Sorgerecht für ihre aristokratisch geborenen Kinder verlieren würde, wenn sie einen Bürgerlichen heiratete, wies Brunsvik Beethoven offenbar zurück. Aber nachdem sie ein uneheliches Kind bekommen hatte, heiratete sie einen Bürgerlichen, mit katastrophalen Folgen. Das ungleiche Paar zerstritt sich und trennte sich schnell, was Teréz Brunsvik dazu veranlasste, kryptisch in ihr Tagebuch zu schreiben, dass Josephine mit Beethoven besser dran gewesen wäre.

Interessanterweise verstummen die Tagebücher beider Schwestern für einen Großteil des Sommers 1812, als Josephine angeblich in Prag war, das Beethoven auf seinem Weg nach Teplitz besuchte. Neun Monate, nachdem der „Geliebte“-Brief geschrieben wurde, brachte Brunsvik eine Tochter zur Welt, von der einige Historiker theoretisieren, dass sie Beethovens Tochter war, obwohl es keinen eindeutigen Beweis gibt. Nach Jahren finanzieller und emotionaler Turbulenzen starb Brunsvik 1821.

  Porträt von Antonie Brentano, mögliche Inspiration für Beethoven's 'Immortal Beloved' letter

Antonie Brentano und ihr Mann waren eng mit Beethoven befreundet

Photo: ullstein bild/ullstein bild via Getty Images

Ein weiterer Anwärter tauchte in den 1970er Jahren auf

Die Tochter eines österreichischen Diplomaten, Antonie „Toni“ Brentano, engagierte sich intensiv in der Kunst und kam Beethoven um 1810 sehr nahe. Auch sie war Anfang Juli 1812 in Prag, bevor sie in derselben Woche nach Karlsbad reiste, wo Beethoven die „Geliebte“ schrieb. Buchstabe. (Beethoven traf dort zwei Wochen später ein.)

Später in diesem Jahr widmete Beethoven Brentano ein neues Werk, „An die Geliebte“, was mit „An die Geliebte“ übersetzt werden kann. Die Originalpartitur enthält eine vermutlich von Brentano verfasste Inschrift, in der sie Beethoven gebeten hatte, sie für sie zu komponieren. In der Schublade mit dem „Geliebten“-Brief wurde ein Bild von Brentano gefunden, das ursprünglich Anna Marie Erdödy darstellen sollte.

Skeptiker weisen jedoch darauf hin, dass Brentano im Gegensatz zu vielen anderen Frauen in Beethovens Leben glücklich verheiratet war – und im Sommer 1812 mit ihrem sechsten Kind schwanger war. Ihr Mann stand Beethoven genauso nahe wie sie, und beide Brentanos blieben befreundet mit Beethoven bis zu seinem Tod. Beethoven mag töricht gewesen sein, wenn es um die Liebe ging, aber allem Anschein nach war er ein überaus ehrenhafter Mann, was viele bezweifeln ließ, dass er eine leidenschaftliche Affäre unter der Nase seines guten Freundes geführt hätte.

Der 'Immortal Beloved'-Film hat sich mit ziemlicher Sicherheit geirrt

Der Film aus dem Jahr 1994 mit Gary Oldman als Beethoven wurde für seine eindrucksvolle und kreative Verwendung der Musik des Komponisten gelobt. Aber laut Historikern und Gelehrten hat es das Ziel weit verfehlt.

Im Film macht sich Beethovens Assistent auf die Suche nach dem „Geliebten“, nachdem er den Brief nach Beethovens Tod gefunden hat. Er entdeckt, dass die Frau, die diese Leidenschaft entfacht hatte, Beethovens Schwägerin Johanna war. Die Tochter wohlhabender Wiener Kaufleute wird von ihrer Affäre mit Beethoven schwanger. Als er mit ihrer Heirat zögert, heiratet sie seinen jüngeren Bruder Kaspar Anton Karl (allgemein bekannt als Karl). Der Film zeigt die turbulente Beziehung zwischen Beethoven und Johanna und ihre unerwiderte Liebe, wobei Johanna Beethovens sengenden Liebesbrief erst nach seinem Tod lesen kann.

So ohnmächtig die Geschichte auch für die große Leinwand war, sie stimmt nicht mit den Fakten überein. Beethoven und Johanna hatten eine bekanntermaßen schreckliche Beziehung, und er hatte es entschieden abgelehnt, dass sie seinen Bruder geheiratet hatte. Ihre Beteiligung und Verurteilung in ein späteres Unterschlagungsschema – fast zur gleichen Zeit, als der „Geliebte“-Brief geschrieben wurde – verstärkte mit ziemlicher Sicherheit Beethovens Abneigung.

Als Karl nur wenige Jahre nach der Heirat mit Johanna an Tuberkulose erkrankte, diktierte er zunächst ein Testament, das Beethoven und nicht Johanna das alleinige Sorgerecht für seinen Sohn Karl einräumte. Während Karl seiner Hoffnung Ausdruck gab, dass die beiden ihre Differenzen zum Wohle des Kindes beilegen könnten, löste sein Tod 1815 einen jahrelangen, höchst erbitterten Sorgerechtsstreit aus, der von allen Beteiligten einen großen emotionalen Tribut forderte und Beethovens Psyche tief in Mitleidenschaft zog Zustand und führt seinen Neffen zu einem Selbstmordversuch.