Neueste Funktionen

Wie Franklin Roosevelts Gesundheit seine Präsidentschaft beeinflusste

Im Sommer 1921 ehemaliger demokratischer Vizepräsidentschaftskandidat Franklin Delano Roosevelt Bei ihm wurde die damals als Kinderlähmung bekannte, gefürchtete Kinderlähmung diagnostiziert. Eine zermürbende Rehabilitation trieb ihn nicht nur aus seinem Krankenbett und zurück ins Rampenlicht, sondern gab auch den Ton an für eine Präsidentschaft, die von Widerstandsfähigkeit und Bereitschaft geprägt war, die Herausforderungen einer der schwierigsten Perioden der amerikanischen Geschichte anzunehmen.

Der Wahlkampf um die Präsidentschaft bewies, dass FDR nicht gebremst werden konnte

Im Jahr 1928, nach Jahren der körperlichen Rehabilitation in den Mineralquellen von Georgia, feierte ein immer noch teilweise gelähmter Roosevelt ein erfolgreiches politisches Comeback, indem er die Wahl zum Gouverneur von New York gewann. Sein Stern stieg nach dem Beginn der Weltwirtschaftskrise weiter auf, dank seiner Umsetzung von Programmen wie der Temporären Nothilfeverwaltung für Bedürftige.

Mit Amerikanern, die bereit sind, die Unbeliebten zu vertreiben Herbert Hoover aus dem Weißen Haus war die Zeit reif für Roosevelt, in die Präsidentschaft aufzusteigen. Roosevelt folgte einem rigorosen Wahlkampfplan, der zeigte, dass er durch seine körperliche Verfassung kaum gebremst wurde, und er schlug Hoover bei den Wahlen von 1932.



  Franklin Roosevelt hält seinen Scotch Terrier Fala auf seinem Schoß, während er mit Ruthie Bie, der Tochter des Hausmeisters des Hyde Park, spricht

Franklin Roosevelt hält seinen Scotch Terrier Fala in der Hand, während er mit Ruthie Bie, der Tochter des Hausmeisters des Hyde Park, spricht

Foto: CORBIS/Corbis über Getty Images

Die Leute zeigten Verständnis für seine Gesundheitsprobleme

Wie sich herausstellte, war Roosevelt ein idealer Präsident für seine Zeit. Nach mehr als einem Jahrzehnt täglicher Herausforderungen wollte er nicht vor den Problemen zurückschrecken, die das Land bedrohen. Er gründete die 'Alphabet-Agenturen', darunter das Civilian Conservation Corps, die Public Works Administration und die Tennessee Valley Authority, um die Blutungen einzudämmen, sowie die Securities and Exchange Commission und die Social Security, um zukünftige Katastrophen abzuwehren. Nicht alles hat funktioniert, aber er hat sich den Ruf eines Mannes erarbeitet, der keine Angst davor hat, Risiken einzugehen – mit „nichts zu fürchten, außer der Angst selbst“.

Darüber hinaus inspirierte seine Hintergrundgeschichte eindeutig die Massen. Als Millionen von Menschen seine Radio-Kamingespräche einschalteten, in denen er seine Politik erklärte und Hoffnung auf bessere Tage aussprach, trug seine Stimme die Autorität eines Mannes, der die dunklen Stunden der Hoffnungslosigkeit überwunden hatte.

Auf persönlicher Ebene fühlten diejenigen, die Roosevelt nahestanden, dass der Umgang mit seiner Krankheit ihn zu einem besseren Anführer machte. Der jüngere FDR war dafür bekannt, dass er neben seinem beeindruckenden Intellekt auch eine Arroganz hegte, aber diese Version wurde durch eine geerdetere, empathischere Person ersetzt. 'Es hatte einen Umbruch seiner Natur gegeben', bemerkte seine langjährige Arbeitsministerin Frances Perkins. 'Der Mann ging völlig warmherzig, mit neuer Demut des Geistes und einem festeren Verständnis für philosophische Konzepte hervor.'

FDRs Behinderung galt als „Elefant im Raum“

In den Jahrzehnten nach seinem Tod tauchte eine Erzählung über das Ausmaß von Roosevelts Täuschungen auf, um seinen Zustand vor dem amerikanischen Volk zu verbergen. Es ist wahr, dass Roosevelt sich alle Mühe gab, so leistungsfähig wie möglich zu erscheinen, und in der Öffentlichkeit nur durch sorgfältig orchestrierte Manöver auftrat, die ihn eine kurze Strecke „gehen“ ließen. Die Presse wurde davon abgehalten, sich auf verletzliche Momente zu konzentrieren, und zum größten Teil wurde er entweder sitzend oder sprechend auf einem sorgfältig befestigten Podium fotografiert.

Aber die Behinderung des Präsidenten war nie ein Geheimnis. Vor seinem Eintritt ins Weiße Haus wurde er in wichtigen Publikationen wie z Zeit und Freiheit , das seine schweren Beinschienen zeigte und die qualvollen Anstrengungen beschrieb, die er unternahm, um sich auf nicht reagierenden Beinen hochzuziehen. Das Freiheit Der Artikel befasste sich insbesondere mit dem Elefanten im Raum, ob ein „Krüppel“ geeignet sei, Präsident zu werden, und kam zu dem Schluss, dass FDR körperlich gesunder war als die meisten Männer, die halb so alt waren wie er.

Darüber hinaus begrüßte Roosevelt seinen Status als Polio-Überlebender und nutzte seine Position voll aus, um anderen zu helfen, die ähnlich betroffen waren. Den ersten seiner „Geburtstagsbälle“ veranstaltete er 1934, um Geld für die Polio-Forschung zu sammeln, ein Unterfangen, das schließlich zum March of Dimes wurde und zur Entdeckung eines Heilmittels in Form eines von US-Forschern entwickelten Impfstoffs führte Jonas Salk . Indem Roosevelt seiner Krankheit direkt begegnete, machte er sie zu einem Nicht-Problem, wenn es darum ging, seine Arbeit zu erledigen, und führte gleichzeitig einen Weg an, sie als öffentliche Bedrohung auszumerzen.

  Präsident Franklin D. Roosevelt wird in seinem Rollstuhl geschoben, während er ein krankes Kabinettsmitglied im alten Naval Hospital in der E Street besucht.

Franklin Roosevelt wird in seinem Rollstuhl geschoben, während er ein krankes Kabinettsmitglied im alten Naval Hospital in der E Street besucht

Foto: Carl Mydans/The LIFE Picture Collection/Getty Images

FDR starb während seiner vierten Amtszeit, aber nicht wegen seines Kampfes gegen Polio

Roosevelt erlag schließlich körperlicher Verschlechterung, obwohl dies nicht das Ergebnis seines langjährigen Kampfes gegen Polio war. Im März 1944 unterzog er sich einer körperlichen Untersuchung, die eine alarmierende Reihe von Beschwerden aufdeckte, darunter Arteriosklerose, Herzversagen und akute Bronchitis. Der 62-Jährige ignorierte Empfehlungen zum Rücktritt und wurde im November für eine beispiellose vierte Amtszeit des Präsidenten gewählt. Fünf Monate später, nachdem er in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs von der Konferenz von Jalta zurückgekehrt war, starb er an einer Gehirnblutung.

Roosevelts Vermächtnis hat das Gespenst seiner Behinderung nie erschüttert. Die Schaffung eines Denkmals für den Präsidenten Ende des 20. Jahrhunderts löste eine Debatte darüber aus, ob man ihn in seinem Rollstuhl darstellen sollte. Und immer wieder tauchen neue Theorien über die Ursachen seiner Lähmung und seines Todes auf.

Dennoch dient FDRs ständige Verbindung mit einem versagenden Gremium als Erinnerung daran, dass es FDR nicht nur gelang, Amerika durch die Große Depression und den Zweiten Weltkrieg zu führen, sondern auch die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass seine körperliche Behinderung kein Hindernis war.