Schwarze Geschichte

Wie frühe Fotografien den unbezähmbaren Geist der abolitionistischen Sojourner-Wahrheit offenbaren

Sojourner Wahrheit war eine der bekanntesten Abolitionisten, Predigerinnen und feministischen Rednerinnen des 19. Jahrhunderts. Sie teilte zuerst ihre bemerkenswerten Lebenserfahrungen mit Sklaverei und Freiheit in der Erzählung von Sojourner Truth , aufgezeichnet von Olive Gilbert, veröffentlicht 1850 und danach unzählige Male nachgedruckt. Die in der dritten Person geschriebene Erzählung wird häufig von Gilberts eigenen Meinungen unterbrochen, die oft die Stimme von Truth zum Schweigen brachten. Aber Wahrheit war niemand, der zum Schweigen gebracht werden würde; Sie erzählte ihre Geschichte einem großen und kleinen Publikum und sorgte dafür, dass ihre Botschaft und ihre Bilder noch viele Jahre Bestand haben würden. Neben dem Verlassen Narrativ dahinter produzierte sie auch eine Reihe von Fotografien, von denen sich zwei in der Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur befinden und eine in der Ausstellung zu sehen ist. „Sklaverei und Freiheit“ im National Museum of African American History and Culture.

  Sojourner Truth Photo

Porträt von Sojourner Truth, um 1860

Foto: Hulton Archive/Getty Images



Wahrheit: Von versklavt zu furchtlos

Als Isabella Baumfree in den 1790er Jahren (vermutlich um 1797) im Bundesstaat New York geboren, kam sie versklavt auf diese Welt. Sie wurde erzogen, um die Bedeutung der Familie und den starken Glauben an Gott zu schätzen. Ihre Eltern, James und Elizabeth „Betsy“ Baumfree, hatten 10 bis 12 Kinder, von denen Truth das jüngste war. Wie die meisten versklavten Menschen blieb ihre Familie nicht intakt. In jungen Jahren wurden fast alle Kinder von James und Betsy, außer Isabella und ihrem Bruder Peter, verkauft. Ihre trauernden Eltern erzählten Geschichten ihrer Schwestern und Brüder, um ihre Erinnerungen am Leben zu erhalten, aber die Trauer war überwältigend. In schwierigen Zeiten forderte ihre Mutter sie auf, Gott zu suchen, den „der euch hört und sieht“. Schließlich würde Isabella selbst viermal verkauft werden. Sie heiratete einen versklavten Mann namens Thomas und gebar fünf Kinder. In dem Wissen, dass die Institution der Sklaverei ein großes Verbrechen gegen ihr Volk begangen hat, floh Isabella, als sie etwa 30 Jahre alt war, und nahm ihre Tochter Sophie mit. Ein Jahr später reichte sie Klage ein, um ihren in Alabama verkauften Sohn Peter freizulassen.

Bemerkenswerterweise gewann sie den Fall und Peter wurde ihr zurückgegeben. Mit Mitte vierzig benannte sie sich in Sojourner Truth um und wurde eine Vorkämpferin für Abschaffung und Frauenrechte. Obwohl sie keine formelle Ausbildung hatte, lernte sie die Bibel auswendig und ging auf eine Vortragstournee, die sie mit Abolitionisten, einschließlich Abolitionisten, in Kontakt brachte Frederick Douglass , William Lloyd Garnison und Laura S. Haviland. Fast jeder, der mit ihr interagierte, kommentierte ihre tiefe Stimme und ihre fast zwei Meter große Statur. In die Sklaverei hineingeboren, selbstbefreit und entschlossen, ihrem Volk zu helfen, wandte sich Truth in den 1870er Jahren erneut an Petitionen, wie sie es Jahrzehnte zuvor getan hatte, um die Freiheit ihres Sohnes Peter zu garantieren. Diesmal, um ehemals versklavten Menschen zu helfen, Land im Westen zu erwerben. Sie schrieb über diese Kampagne in der New York Tribune Sie behauptete, sie habe sich „dem Fall gewidmet, Land für diese Menschen zu bekommen, wo sie arbeiten und ihren eigenen Lebensunterhalt verdienen können“. Ihre Fürsprache dauerte bis zu ihrem Tod im Jahr 1883.

Die Kontrolle über ihr Image übernehmen

  Carte-de-visite von Sojourner Truth, CA. Sammlung 1866 des Smithsonian National Museum of African American History and Culture, 2012.46.11

Carte-de-visite von Sojourner Truth, CA. Sammlung 1866 des Smithsonian National Museum of African American History and Culture, 2012.46.11

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung des Smithsonian National Museum of African American History and Culture

Als Truth einige Jahre nach Beginn des Bürgerkriegs in Battle Creek, Michigan, lebte, posierte sie für eine Reihe professioneller Fotos. Sie beabsichtigte, die Kosten ihrer abolitionistischen Reisen durch den Verkauf von Carte-de-Visite und Kabinettkartenbildern von sich selbst auszugleichen, wie die beiden in der Museumssammlung. Ähnlich wie heute Postkarten waren diese auf Karton montierten Bilder im 19. Jahrhundert beliebt. In dem erstes Bild oben (2012.46.11) , Truth ist in einem gepunkteten Kleid aus feinem Stoff abgebildet. Ihr Kopf und ihre Schultern sind mit einer weißen Haube und einem Schal bedeckt, was den Klassenstatus weit entfernt von der Sklaverei signalisiert. Ihr Blick ist direkt und ihre Körperhaltung strahlt Selbstvertrauen und Stärke aus. Auf ihrem Schoß liegt ein kleines Foto ihres Enkels James Caldwell, eines Mitglieds des 54. Massachusetts-Infanterie-Regiments der Unionsarmee. Caldwell war ungefähr zu der Zeit, als dieses Bild aufgenommen wurde (1863), von der konföderierten Armee gefangen genommen worden, und man kann sich vorstellen, dass dieses Foto zu seinen Ehren aufgenommen wurde.

Das zweites Bild unten (2013.207.1) , aufgenommen im Jahr 1864, ist ebenfalls bewusst inszeniert. Truth sitzt wieder, hat aber jetzt Stricksachen auf dem Schoß, auf dem Tisch neben ihr liegt ein Buch neben einem Blumenstrauß. Auf der Kartenhalterung unter dem Foto ist die Aufschrift „I Sell the Shadow to Support the Substance“ zu finden. In ihren eigenen Worten gibt sie den Grund für den Verkauf dieser Karten an; um ihre abolitionistischen Aktivitäten zu unterstützen.

  Kabinettkarte von Sojourner Truth, 1864.

Kabinettkarte von Sojourner Truth, 1864. Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2013.207.1

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung des National Museum of African American History and Culture

Wir wissen, dass sie während des Bürgerkriegs, als sie für diese Fotos saß, Mitte sechzig war und eine aktive Teilnehmerin an Veranstaltungen von Anti-Sklaverei-Gesellschaften war, die von mehreren Organisationen veranstaltet wurden. Sie spiegelte ihren unabhängigen Geist wider und versuchte, ihr Image und ihre Repräsentation zu kontrollieren. Einmal konfrontiert sie Harriet Beecher-Stowe weil sie unglücklich darüber war, wie der berühmte Autor sie in einem dargestellt hatte Atlantischer Monat Artikel . Sie schickte Stowe eine Kopie ihres Fotos mit Narrativ damit sie sie in Zukunft nicht falsch darstellt. Truth hatte klare Vorstellungen davon, wie die Leute ihre Botschaft sehen und hören sollten. Diese Bilder sprechen Bände darüber, wie sie in Erinnerung bleiben wollte. Sie war eine Frau des Glaubens, der Klasse, der Stärke, der Gerechtigkeit und der Familie und wurde zu einer der wichtigsten Vorkämpferinnen der Frauenbewegung sowie der Anti-Sklaverei-Bewegung.

Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, D.C., ist das einzige Nationalmuseum, das sich ausschließlich der Dokumentation des Lebens, der Geschichte und der Kultur der Afroamerikaner widmet. Die fast 40.000 Objekte des Museums helfen allen Amerikanern zu sehen, wie ihre Geschichten, ihre Geschichten und ihre Kulturen von der Reise eines Volkes und der Geschichte einer Nation geprägt sind.