Geschichte & Kultur

Wie sich die schlechte Gesundheit Heinrichs VIII. auf sein Leben und seine Herrschaft auswirkte

Heinrich der Achte regierte 37 Jahre lang, eine Zeit, in der er England auf der Weltbühne etablierte. Aber seine Regierungszeit war auch von Tumult geprägt, darunter sein Bruch mit der katholischen Kirche, drastische Veränderungen im religiösen und politischen Leben Englands, verschwenderische Ausgaben und ein äußerst schwieriges Privatleben, in dem mehrere Ehefrauen beiseite geschoben wurden. Aber wie viel davon ist auf die Verletzungen und Krankheiten zurückzuführen, die Henry sein ganzes Leben lang erlitten hat, und hilft uns die Medizin, das Rätsel dieses geplagten Königs zu lösen?

Der junge Heinrich war der Inbegriff eines „Renaissance-Prinzen“

Henry wurde nicht geboren, um König zu sein. Als zweiter Sohn von Heinrich VII. und seiner Frau Elizabeth verbrachte Heinrich seine frühesten Jahre umgeben von seiner Mutter und ihren Hofdamen, im Gegensatz zu seinem älteren Bruder Arthur, der als Erbe in seinem eigenen Haushalt aufwuchs. Henry erhielt eine erstklassige Ausbildung und war ein talentierter Schüler. Er komponierte Musik und Gedichte, beherrschte mehrere Sprachen und studierte Theologie, mit dem Ziel, möglicherweise in die Kirche einzutreten, eine gemeinsame Rolle für zweite Söhne aus prominenten Familien.

Er galt auch als äußerst gutaussehend für seine Zeit, und ausländische Botschafter lobten seine körperlichen Eigenschaften. Als Erwachsener war er über 1,80 Meter groß und ein begeisterter Athlet mit dem Körper eines Sportlers, der sich in allem auszeichnete, von Tanzen und Tennis bis hin zu Turnieren und Jagen. Er war auch allem Anschein nach ein fröhlicher Junge – ein Bild, das schwer mit dem kommenden Tyrannen in Einklang zu bringen ist.



Henrys offensichtliche Gesundheit und Vitalität standen in krassem Widerspruch zu seinem mürrischen und rücksichtslosen Vater, den ein späterer Historiker treffend den „Winterkönig“ nennen würde. Im Gegensatz dazu, nachdem Henry den Thron bestiegen hatte, verliehen seinen Untertanen einen weitaus schmeichelhafteren Spitznamen als „Buff King Hal“.

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Er hatte Angst davor, sich die Krankheiten des Tages einzufangen

Henrys Leben wurde für immer verändert, als er 10 Jahre alt war. Arthur, fünf Jahre älter und von empfindlicherer Konstitution, starb an einer unbekannten Krankheit, nur sechs Monate nachdem er eine spanische Prinzessin geheiratet hatte Katharina von Aragon . Henry übernahm die Rolle des Prinzen von Wales, wurde weniger als acht Jahre später König und heiratete bald darauf die Witwe seines Bruders.

Die Gefahr von Krankheit und möglichem Tod plagte Henry. Und er hatte jedes Recht, Angst zu haben, denn Ausbrüche von Typhus, Ruhr, Grippe und der gefürchteten, mysteriösen „Schweißkrankheit“ waren an der Tagesordnung. Henry überlebte einen frühen Anfall von Pocken und erlitt möglicherweise wiederkehrende Malariaanfälle, was ihn zwang, noch fleißiger zu werden. Ärzte und Beamte reisten vor seinen jährlichen königlichen Fortschritten durch England, um sicherzustellen, dass niemand auf seinem Weg krank war, und diejenigen, die an übertragbaren Krankheiten litten, mussten seinen Hof verlassen, nachdem sie krank geworden waren.

Henry hatte auch eine lebenslange Faszination für die Medizin und bastelte daran, seine eigenen Heilmittel herzustellen. Er gründete 1518 das Royal College of Physicians, gründete eine Gesellschaft von „Friseur-Chirurgen“, verbesserte Englands öffentliche Gesundheitsdienste und setzte sich sogar durch Gesetze zur Regulierung der Zulassung von Ärzten und Heilpraktikern durch.

Nicht verheilte Verletzungen könnten seine späteren gesundheitlichen Probleme verursacht haben

So sorgfältig der junge Henry auch auf seine Gesundheit achtete, sein Ego und seine Tapferkeit könnten ihm zum Verhängnis geworden sein. Turniere galten als der männlichste Sport der mittelalterlichen Welt, und Henry war begeistert, seine Männlichkeit auf den „Listen“ unter Beweis zu stellen. 1524 wurde der 32-jährige Henry schwer verwundet, als ihn die Lanze eines Gegners knapp über dem rechten Auge traf. Er würde für den Rest seines Lebens unter schwerer Migräne leiden.

Ein noch gefährlicherer Unfall ereignete sich 12 Jahre später, als er 44 Jahre alt war. Henry, der eine Ganzkörperpanzerung trug, wurde während eines Turniers von seinem Pferd geworfen. Das Pferd fiel auf ihn und schlug ihn fast zwei Stunden lang bewusstlos (und ließ viele zunächst glauben, er sei gestorben). Henry erholte sich nie vollständig von seinen Verletzungen, und moderne Wissenschaftler und Historiker haben vermutet, dass die Unfälle auch ein irreversibles Hirntrauma verursachten, was die Anfälle von schlechter Laune und gewalttätigen Ausbrüchen erklären könnte, die mit zunehmendem Alter des Königs immer häufiger und schwerer wurden.

Henrys Biologie könnte die Ursache für seine Fortpflanzungsprobleme gewesen sein

Henry heiratete bekanntermaßen sechs Mal, auf der ständigen Suche nach einem männlichen Erben, um sicherzustellen, dass die Tudor-Dynastie (von der er nur der zweite König war) überleben würde. Er ließ sich nach fast 20 Jahren von seiner ersten Frau (und der römisch-katholischen Kirche) scheiden, weil Catherine nur ein überlebendes Kind hatte. eine Tochter . Zweite Ehefrau Anne Boleyn wurde nach einer Tochter und mehreren Fehlgeburten verzichtet. Dritte Ehefrau Jane Seymour brachte zwar einen Sohn zur Welt, starb aber, bevor sie den gewünschten „Ersatz“-Sohn zeugen konnte.

Henry wetterte gegen die Fruchtbarkeitsprobleme seiner Frauen und machte anscheinend alle außer sich selbst für seinen Mangel an Söhnen verantwortlich. Aber ein Studie 2011 zeigt an, dass Henrys eigenes Blut schuld gewesen sein könnte. Forscher, darunter Bioarchäologen, gaben bekannt, dass sie glauben, dass Henry das McLeod-Syndrom hatte und Kell-positiv war, eine seltene Blutgruppe, die weniger als 10 Prozent der Weltbevölkerung betrifft.

Wenn Henry Kell-positiv und seine Frau Kell-negativ wäre, hätte der Körper der Frau schließlich Antikörper aufgebaut, die ihren Fötus tödlich angriffen. Erste Schwangerschaften (wie die von Anne mit Elisabeth und Janes mit Edward) wären nicht betroffen gewesen, während nachfolgende fast sicher nicht zur vollen Laufzeit gekommen wären. Laut der Studie könnte dies dazu beitragen, die wiederholten späten Fehlgeburten zu erklären, die sowohl Catherine als auch Anne erlitten haben.

Er wog fast 400 Pfund, als er starb

Historiker und medizinische Experten haben auch spekuliert, dass Henry an einer Reihe anderer Probleme litt, darunter das Cushing-Syndrom, Diabetes und Syphilis.

Was auch immer den König kränkelte, es verschlimmerte sich stetig. Schmerzhafte, mit Eiter gefüllte, eiternde Geschwüre an seinen Beinen, die wahrscheinlich anfänglich durch seine Turniere verursacht und durch sein vergebliches Beharren auf dem Tragen von einengenden Strumpfbändern verschlimmert wurden, wurden trotz wiederholter Behandlungen fast unerträglich. Er litt an sexueller Dysfunktion, ein Schlag für seine vermeintliche Männlichkeit. Seine Sehkraft wurde schlechter, seine Kopfschmerzen nahmen zu und seine Stimmungsschwankungen nahmen eine tödliche Wendung, als diejenigen, die den paranoiden, instabilen König zu überqueren schienen, in sein rachsüchtiges Fadenkreuz geraten waren.

Seine Unfähigkeit zu trainieren führte zu einer massiven Gewichtszunahme, die durch seine sich entwickelnde Körperpanzerung verfolgt werden kann, die zeigt, dass seine Taille von 32 auf 52 Zoll wächst. Und doch setzte er sein berüchtigtes Essen fort und schluckte vielleicht seinen Schmerz und sein Elend zusammen mit Essen und Bier. Er bekam Gicht und musste schließlich auf sein Pferd gehoben und auf einem Stuhl herumgetragen werden. Er starb schließlich im Januar 1547 im Alter von 55 Jahren.

Und der Sohn, den Henry sich so sehr gewünscht hatte? Der junge Edward VI. wurde im Alter von neun Jahren König und regierte nur sechs Jahre, bevor er im Alter von 15 Jahren wahrscheinlich an Tuberkulose starb. Ihm folgten seine beiden Halbschwestern, Maria und Elizabeth, deren eigenes Versagen, Erben hervorzubringen, zum Ende der Tudor-Dynastie führte.