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Wie Sonny und Cher vom TV-Power-Paar zu bitteren Exen wurden

Teuer und Sonny Bono , die 1965 berühmt wurden, indem sie sich gegenseitig „I Got You Babe“ sangen, sind eines der berühmtesten Paare des 20. Jahrhunderts. Ihre Beziehung war jedoch einzigartig kompliziert. Cher war nicht nur gerade 16 Jahre alt, als sie sich trafen, fast 12 Jahre jünger als Sonny, sondern ihr Familienleben wurde auch untrennbar mit ihrer Karriere verflochten. Und selbst nach ihrer Scheidung teilten sie eine starke Geschichte, die Cher nach Sonnys Tod im Jahr 1998 ehrte.

Die Beziehung zwischen Sonny und Cher begann platonisch

Als Cher und Sonny sich 1963 zum ersten Mal trafen, war sie 16 Jahre alt, während er 27 Jahre alt und verheiratet war (er und seine erste Frau waren getrennt). Zu der Zeit war Sonny an Chers Freundin interessiert, nicht an ihr. Aber von Anfang an hatten sie eine Verbindung. „Alle sind einfach verschwunden“, erzählte Cher, als sie Sonny zum ersten Mal sah Sie im Jahr 2018. „Er war die ungewöhnlichste Person, die ich je gesehen habe.“

Obwohl sie nicht romantisch verwickelt waren, lebte Cher bald mit Sonny zusammen. Er war in dem Moment in eine nahe gelegene Wohnung gezogen, als sie von ihren Mitbewohnern rausgeschmissen worden war, und er sagte, sie könne bei ihm bleiben, wenn sie die Wohnung aufräumen würde. Cher wollte nur ungern nach Hause zurückkehren und stimmte dem zu – obwohl sie sich nie wirklich um die Hausarbeit kümmerte.



Laut Cher sagte Sonny, er habe sich nicht zu ihr hingezogen gefühlt, als sie zum ersten Mal einzog. Doch mit der Zeit verlagerte sich ihre Beziehung von platonisch zu romantisch. Cher, die von ihrem Vater verlassen worden war, sagte 1975: 'Es war keine feurige, sexy Sache mit uns, sondern eher väterlich, als wären wir aneinander gebunden, zwei Menschen, die einander brauchten, fast zum Schutz.' In einem Interview von 1977 erklärte Sonny, dass Cher 'wirklich beschützt werden wollte'.

Chers Mutter hatte auch das Gefühl, dass die Probleme des Vaters ihrer Tochter eine Rolle in der Beziehung spielten. „[I]t ist seltsam“, sagte sie Damenheimjournal 1975, „aber zu dieser Zeit war Sonny das Ebenbild ihres Vaters, Johnny Sarkisian. Ich denke, das Vaterbild hatte viel mit Chers Gefühlen zu tun, aber ich dachte nicht, dass es ihr geholfen hätte, was ich gesagt hatte das an Cher. Wenn ein Mädchen so sehr in einen Mann verliebt ist, wie sie es war, kann man nicht viel dagegen tun.“

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Ihre romantische Beziehung und Karriere begannen gleichzeitig

Danke an Sonnys Arbeit für Phil Spector , Cher bekam Auftritte als Backup-Sängerin bei von Spector produzierten Hits wie 'You've Lost That Lovin' Feelin'' und 'Be My Baby'. Sonny hatte das Gefühl, dass Cher alleine als Sängerin erfolgreich sein könnte. Aber wegen ihrer Nervosität fing er an, mit ihr aufzutreten, um es ihr bequemer zu machen.

Nach einigen Umwegen, unter anderem als Duo namens Caesar und Cleo, wurde das Paar 1965 mit „I Got You Babe“ zu Stars. Das Lied war von Sonny geschrieben worden, und er beaufsichtigte weiterhin ihre Karriere, während sie andere Hits produzierten. darunter „The Beat Goes On“ von 1967. Cher erzählt Werbetafel 2017: „Ich wusste, was ich tun wollte, aber ohne Sonny wäre ich nie dorthin gekommen.“

Die persönliche Beziehung zwischen Cher und Sonny hatte sich fortgesetzt, als sie nach Ruhm suchten und ihn fanden. Sie hatten 1964 eine falsche „Hochzeitszeremonie“ (sie würden 1969 offiziell den Bund fürs Leben schließen). Wie in ihrer Karriere überließ Cher Sonny gerne die Führung in ihrem Privatleben. Rückblickend auf das Jahr 2010 sagte sie: „Ich hatte so eine Heldenverehrung von Sonny, lange nachdem wir zusammen waren. Ich fand ihn einfach großartig.“

Ende der 1960er Jahre war die Musikkarriere von Cher und Sonny ins Stocken geraten, als sich der öffentliche Geschmack veränderte. Und Sonnys Entscheidung, sich selbst zu finanzieren Keuschheit (1969), ein Film mit Cher, ließ sie pleite, nachdem der Film floppte. Das Paar hatte 1969 ein Kind (Chastity Bono, bei der Geburt als Frau zugewiesen, die später zum Mann wurde und als Chaz Bono bekannt wurde), aber dieser Beziehungsmeilenstein machte es umso wichtiger, ihrer Karriere einen Schub zu geben.

  Cher und Sonny Bono, um 1968

Sonny und Cher richten Waffen auf die Kamera, als sie um 1968 für ein Porträt posieren.

Foto: Archiv Michael Ochs/Getty Images

Ihre Ehe begann auseinanderzubrechen, aber sie blieben wegen „The Sonny & Cher Comedy Hour“ verheiratet.

Cher und Sonny begannen einen Lounge-Act, während dessen sich ihr Geplänkel auf der Bühne dahin entwickelte, dass Cher ihren Ehemann perfekt ausdruckslos niederlegte. Sie wurden populär genug, um 1971 eine TV-Show zu landen: Die Sonny & Cher Comedy Stunde . Es war ein großer Erfolg, mit ihrer familiären Beziehung – einschließlich Auftritten ihrer Tochter Chastity – ein Herzstück der Serie. Unterstrichen wurde diese Nähe dadurch, dass Cher und Sonny am Ende jeder Episode „I Got You Babe“ sangen.

Obwohl ihre Karrieren wiedergeboren worden waren, war ihr Privatleben in Schwierigkeiten. Sonny war Cher nicht treu, der einmal bemerkte: „Eine Frau oder sogar fünf waren ihm nicht genug.“ Ihre Beziehungsdynamik war auch für sie problematisch geworden. 1975 erklärte sie: „Eines der Dinge, die ich an Sonny ursprünglich so attraktiv fand, war, dass er wirklich glaubte, dass man sich um Frauen kümmern sollte.

1972 erzählte Cher Sonny, dass sie mit einem Gitarristen in ihrer Band zusammen war. Die Enthüllung beendete ihre Ehe jedoch nicht – da ihre Karrieren mit der Idee von „Sonny und Cher“ als Paar verbunden waren, war es schwierig, sich scheiden zu lassen. Stattdessen blieben sie verheiratet, fanden aber verschiedene neue Partner, von denen sich einige dem Paar in ihrer Villa anschlossen.

In einem Tagebucheintrag vom 21. August 1973 schrieb Sonny: „Connie und ich leben als Ehemann und Ehefrau zusammen. Aber meine öffentliche Ehefrau ist immer noch Cher, um all die Dinge aufrechtzuerhalten, die ich gerade will. So muss es sein .' Das schien Cher nicht zu beunruhigen, die sagte: „Wir hatten eine seltsame Beziehung. Ich erwarte nicht, dass irgendjemand es versteht.“

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Sonny und Cher ließen sich schließlich scheiden und sie entdeckte, dass der Großteil ihres Geldes ihm gehörte

Doch die Ehefassade konnte nicht ewig halten. Sonny reichte im Februar 1974 die Trennung ein, dann forderte Cher die Scheidung und nannte ihre Ehe „unfreiwillige Knechtschaft“. Bei der Trennung hatte Cher entdeckt, dass Cher Enterprises, das von Sonny gegründete Unternehmen, zu 95 Prozent ihrem Ehemann gehörte, die restlichen fünf Prozent im Besitz ihres Anwalts.

Im Vertrauen auf ihren Ehemann hatte Cher auch einen restriktiven Vertrag unterzeichnet, der bedeutete, dass sie ohne Sonny keine Jobs annehmen konnte. Nun wollte sie aus dieser Vereinbarung aussteigen. Am Ende einigten sich die beiden darauf, dass Cher an Shows und Auftritten im Wert von mehr als einer Million Dollar mit Sonny teilnimmt, um ihren Vertrag zu beenden.

Die Scheidung von Cher und Sonny wurde am 26. Juni 1975 abgeschlossen. Ein paar Tage später heiratete sie Gregg Allman von The Allman Brothers Band (obwohl diese Ehe fast sofort ihre eigenen Probleme hatte). Nachdem getrennte TV-Shows sowohl für Cher als auch für Sonny gescheitert waren, arbeiteten sie erneut zusammen Die Sonny und Cher Show , aber der Zauber war weg und die Show hielt nicht an.

  Sonny und Cher in der Northumberland Avenue, London, nachdem sie im Playhouse Theatre eine Aufnahme für die BBC gemacht hatten

Sonny und Cher in der Northumberland Avenue, London, nachdem sie im Playhouse Theatre eine Aufnahme für die BBC gemacht hatten. Sie wurden vom Management des Hilton Hotels wegen ihres Aussehens abgewiesen.

Foto: Fred Mott/Getty Images

Manchmal bereuten sie die Trennung, aber nicht immer

Cher kämpfte darum, ihren Halt zu finden, nachdem sie sich von Sonny scheiden ließ. In einem Interview von 2017 sagte sie: „Er hatte jede Entscheidung für mich getroffen. Ich wusste, wie man singt und wie man Mutter ist. Ich wusste nichts anderes.“ Aber sie blieb ein Star und fügte ihrem Lebenslauf eine beeindruckende Schauspielkarriere hinzu. Sonny beschloss, Gastronom zu werden (Cher nahm an seiner Restauranteröffnung 1983 teil), bevor er sich der Politik zuwandte.

Zeitweise schienen beide ihre Trennung zu bereuen. „Ich habe die Macht von Sonny und Cher so sehr genossen“, verriet er Personen Magazin im Jahr 1991. 'Das hat Jahre und Jahre gedauert, um loszulassen.' Im Jahr 2010 vertraute Cher an Eitelkeitsmesse dass sie das Gefühl hatte, Sonny behandelte mich 'eher wie die goldene Gans als wie seine Frau'. Sie sagte auch: „Wenn er zugestimmt hätte, Cher Enterprises einfach aufzulösen und noch einmal von vorne anzufangen, wäre ich niemals gegangen.

Obwohl Cher und Sonny ein gemeinsames Kind haben, haben sie sich nach der Trennung oft in der Öffentlichkeit angeschnauzt. Auf die Frage nach der Zeit, in der sie am glücklichsten war, sagte Cher oft: „Als ich Sonny verließ.“ Sonny fühlte, dass Cher „die Rolle eines Opfers spielte“. Dennoch kamen sie für eine emotionale Darbietung von „I Got You Babe“ wieder zusammen Späte Nacht mit David Letterman im Jahr 1987. Und Cher stellte einmal klar: „Auch wenn wir keine netten Dinge übereinander sagen, bedeutet das nichts. Ich kenne Sonny zu gut.“

Cher las die Trauerrede bei Sonnys Beerdigung

Cher war am Boden zerstört, als sie erfuhr, dass Sonny am 5. Januar 1998 bei einem Skiunfall ums Leben gekommen war. Sie verbrachte Tage damit, eine Trauerrede zu verfassen, von der sie hoffte, dass sie „alle Schäden und Missverständnisse über Sonny reparieren“ würde. Ihre bewegenden Worte bei seiner Beerdigung am 9. Januar berührten ihre Geschichte und Verbindung. Sie endete mit den Worten: „Als ich jung war, gab es diesen Abschnitt Reader's Digest mit dem Titel „Der unvergesslichste Charakter, den ich je getroffen habe“. Egal wie alt ich werde, egal wie viele Menschen ich treffe, diese Person wird immer mein Sohn sein.'

Seitdem hat Cher zugegeben, dass Sonnys Tod ein Schock war. 'Ich hätte nie erwartet, dass er nicht da ist.' Sie hat auch ein Medium kontaktiert, das ihr Sonnys Liebe versichert hat. Und sie sagte: „Ich wäre nicht überrascht, wenn er sich dort oben um mich kümmern würde. Er hat in den sechziger Jahren gute Arbeit geleistet, um sich um mich zu kümmern, und ich bin sehr froh, dass er es wieder tut.“