Geschichte & Kultur

Wie Ulysses S. Grant den Spitznamen „Unconditional Surrender Grant“ erhielt

Die Eroberung von Fort Donelson, Tennessee, im Februar 1862 war der erste große Sieg der Union im amerikanischen Bürgerkrieg und öffnete einen Weg in das Herz der Konföderation. Fort Donelson markierte auch einen Wendepunkt in der Karriere von Ulysses S. Grant , dessen Standhaftigkeit und Entschlossenheit während der Schlacht, einschließlich seiner Weigerung, etwas weniger als eine vollständige und vollständige Kapitulation der Konföderierten zu akzeptieren, ihn zu Ruhm katapultierten.

Ein Großteil von Grants frühem Leben war ein Misserfolg gewesen

Hiram Ulysses Grant (er wurde aufgrund eines Fehlers in seinem Empfehlungsschreiben in West Point als Ulysses S. Grant bekannt) absolvierte 1843 West Point, ein gleichgültiger Student, der auf Platz 21 von 39 Studenten stand. Trotz früher Erfolge in der Mexikanisch-Amerikanischer Krieg , verbrachte Grant Jahre in verlassenen Außenposten der Armee (wo seine Einsamkeit zu dem Alkoholkonsum führte, der seinen Ruf schädigen würde). Er erlitt eine Reihe finanzieller Misserfolge, als spekulative Geschäftsvorhaben ins Stocken gerieten, und das Leben nach der Armee erwies sich als nicht besser, da Grant als Farmer scheiterte und als Partner im Lederwarengeschäft der Familie in Galena, Illinois, Schwierigkeiten hatte, Schulden zu begleichen.

Der Bürgerkrieg kam für Grant genau zur richtigen Zeit

Nach Ausbruch des Krieges im April 1861 schloss sich Grant eifrig an und übernahm das Kommando über ein Freiwilligenregiment aus Illinois. Sein erster Erfolg kam später in diesem Jahr, als er Paducah, Kentucky eroberte. Er wurde im Juli 1861 zum Brigadegeneral befördert und begann Anfang 1862, sich zwei Hochburgen der Konföderierten im Westen von Tennessee zu nähern. Am 6. Februar kapitulierte Fort Henry am Tennessee River, bevor ein umfassender Angriff unter der Führung von Grant und dem US-Marineoffizier Andrew Hull Foote gestartet wurde.



Grant richtete seine Aufmerksamkeit dann auf das größere Fort Donelson am nahe gelegenen Cumberland River, ein wichtiges Tor im Western Theatre, das von 16.000 konföderierten Truppen bewacht wird. Bis zum 13. Februar hatten Grants 25.000 Mann das Fort mit zusätzlicher Marineunterstützung umzingelt. Es wurde hin und her gekämpft, wobei das Bombardement der Marine die Verteidigung der Festung schwächte, gefolgt von einem Gegenangriff der Konföderierten, der Grants Linien beinahe durchbrach.

Der Sieg kam, nachdem der Kommandant des Forts, Brigadegeneral John B. Floyd, seine Streitkräfte zurückgezogen hatte, anstatt Grants Truppen zu unterdrücken. Als Floyd erkannte, dass ihre Situation hoffnungslos war, übergab er sein Kommando an General Simon Bolivar Buckner und ihn und andere konföderierte Offiziere, darunter Nathan Bedford Forrest flohen und überließen es Buckner, eine Kapitulation mit Grant zu koordinieren.

  Eine Szene aus der Schlacht von Fort Donelson

Eine Szene aus der Schlacht von Fort Donelson

Foto: MPI/Getty Images

Buckner hatte allen Grund zu der Annahme, dass Grant einer ausgehandelten Kapitulation zustimmen würde

Es war nicht nur eine übliche militärische Tradition der damaligen Zeit, die beiden kannten sich auch seit Jahrzehnten. Sie besuchten West Point zur gleichen Zeit und hatten während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges zusammen in der US-Armee gedient. Als Grant in seinen Tagen nach der Armee und vor dem Bürgerkrieg zu kämpfen hatte, hatte Buckner ihm in einer besonders schwachen Zeit in Grants Leben einmal Geld geliehen.

Zu Buckners Schock weigerte sich Grant zu verhandeln. Am 16. Februar schickte er eine legendäre Antwort:

Sir: Ihr Antrag auf Waffenstillstand und die Ernennung von Kommissaren zur Regelung der Kapitulationsbedingungen ist soeben eingegangen. Es können keine Bedingungen außer der bedingungslosen und sofortigen Übergabe akzeptiert werden. Ich schlage vor, sofort mit Ihren Arbeiten fortzufahren.

Als sich die beiden Männer jedoch schließlich zum ersten von mehreren Tagen Treffen trafen, wurde Grants Diktat der „bedingungslosen Kapitulation“ erheblich abgemildert. Während Buckner und seine Männer Kriegsgefangene wurden, durften konföderierte Soldaten ihre persönlichen Gegenstände behalten, und beauftragte Offiziere behielten ihre Waffen und Schwerter (eine ungewöhnliche Erlaubnis). Grant versorgte Buckners verzweifelt hungrige Truppen mit Rationen und erlaubte, dass verwundete Konföderierte in Krankenhäusern der Union in Kentucky behandelt wurden. Berichten zufolge versuchte er sogar, Buckner seinen längst vergangenen Kredit zurückzuzahlen, obwohl Bruckner ihn schroff ablehnte.

Trotz des Drucks seiner eigenen Mitarbeiter und Offiziere bestand Grant nicht auf einer formellen Kapitulationszeremonie, da er sowohl die Soldaten auf beiden Seiten vor dem Winterwetter schützen wollte als auch Buckner und seine Männer nicht in Verlegenheit bringen wollte, indem er erklärte: „Wir haben das Fort, die Männer , die Waffen. Warum sollten wir durch eitle Formen gehen und den Geist tapferer Männer, die schließlich unsere eigenen Landsleute sind, kasteien und verletzen?“

Grants Sieg in Fort Donelson machte ihn zur Legende

Der Norden, verzweifelt nach einem Sieg, wandte sich sofort an Grant. Zeitungen kündigten seinen Erfolg an und nannten ihn „Unconditional Surrender“ Grant. Berichte über Grant, der während seiner Treffen mit Buckner ruhig eine Zigarre rauchte, führten dazu, dass Tausende dankbarer Nordländer sie als Geschenke schickten – mit der unbeabsichtigten Folge, dass sich die Rauchsucht verschlimmerte, die zu seinem tödlichen Kehlkopfkrebs führte. Mark Twain war so angetan von Grant, dass er Berichten zufolge seinen Brief an Buckner für den Rest seines Lebens bei sich trug. Die beiden wurden später enge Freunde und Twain veröffentlichte Grants meistverkaufte Memoiren, die Grants Familie ein dringend benötigtes finanzielles Polster boten.

Am wichtigsten war, dass Fort Donelson Grant auf das Radar des Präsidenten brachte Abraham Lincoln , der auch dringend beide Siege und die fähigen, entschlossenen Offiziere brauchte, die sie liefern konnten. Grant wurde schnell zum Generalmajor der Freiwilligen befördert. Als Grant am ersten Tag der Schlacht von Shiloh im April 1862 ins Stocken geriet, wurde Lincoln unter Druck gesetzt, ihn aus dem Kommando zu entfernen. Er weigerte sich und erklärte: „Ich kann diesen Mann nicht entbehren. Er kämpft.' Grant gab Lincoln am nächsten Tag recht und fristete einen blutigen Sieg. Es war ein Muster, das sich für den Rest des Krieges wiederholen würde, da die schockierende Anzahl von Todesopfern von Grants Siegen ihm einen neuen Ruf einbrachte, den eines „Metzgers“.

Grant würde später zwei weitere konföderierte Armeen erobern

Im Juli 1863, als die Schlacht von Gettysburg im Osten tobte, eroberte Grant nach einer 47-tägigen Belagerung den wichtigsten konföderierten Hafen in Vicksburg, Mississippi. Sein Amtskollege, Generalleutnant John Pemberton, kapitulierte am 4. Juli, in der richtigen Hoffnung, dass er am amerikanischen Unabhängigkeitstag wohlwollende Worte von Grant erpressen könnte. Obwohl Grant 30.000 konföderierte Truppen gefangen nahm, verhandelte er die Bewährung vieler von ihnen, von denen einige zurückkehrten, um für den Süden zu kämpfen. Vicksburg gab der Union jedoch die volle Kontrolle über den Mississippi und teilte die Konföderation in zwei Teile.

Und am bekanntesten ist, dass Grant, nachdem er Chef der Unionsarmee geworden war, die Kapitulation akzeptierte Robert E. Lee ’s Army of Northern Virginia am 9. April 1865 im Appomattox Court House, was das Ende der großen Kämpfe im Bürgerkrieg markiert. Wie in Fort Donelson erwies sich Grant als großmütiger Sieger, der es Lee und seinen Männern erlaubte, ihre Waffen, Pferde und Maultiere zu behalten und zu ihren Familien zurückzukehren, während er erneut Nahrung für die hungernden südlichen Truppen lieferte. Als Grants Soldaten eine spontane Feier begannen, als Lee davonritt, stoppte Grant sie sofort und erinnerte sich später: „Die Konföderierten waren jetzt unsere Landsleute, und wir wollten nicht über ihren Untergang jubeln.“

Grants Feinde in Fort Donelson machten ihm das ultimative Kompliment

Nach seinen zwei umstrittenen, von Skandalen geplagten Amtszeiten als Präsident zog sich Grant nach New York zurück, wo er im Juli 1885 im Alter von 63 Jahren starb. Zu seinen Sargträgern gehörten mehrere Generäle der Union, die während des Krieges eng an seiner Seite gekämpft hatten, darunter William Tecumseh Sherman und Philip Sheridan. Vielleicht noch überraschender waren zwei ehemalige konföderierte Generäle, die auch als ehrenamtliche Sargträger dienten, Joseph E. Johnston und Simon Bolivar Buckner, deren Übergabe an Grant 23 Jahre zuvor einen entscheidenden Wendepunkt im amerikanischen Bürgerkrieg markiert hatte.