Troja Grove

Wild Bill Hickok

  Wild Bill Hickok
Wild Bill Hickok war ein amerikanischer Grenzgänger, Armeeaufklärer und Gesetzeshüter, der half, Ordnung in den Grenzwesten zu bringen.

Wer war Wild Bill Hickok?

Wild Bill Hickok ist für seine Dienste in Kansas als Sheriff von Hays City und Marschall von Abilene bekannt, wo seine eiserne Herrschaft dazu beitrug, zwei der gesetzlosesten Städte an der Grenze zu zähmen. Man erinnert sich auch an die Karten, die er hielt, als er erschossen wurde – ein Paar schwarze Asse und ein Paar schwarze Achten – seitdem bekannt als die Hand des toten Mannes.

Frühe Jahre

James Butler ('Wild Bill') Hickok, der zu Lebzeiten eine Legende war und als einer der führenden Revolverhelden des amerikanischen Westens galt, wurde am 27. Mai 1837 in Troy Grove, Illinois, geboren. Der Sohn von William Alonzo und Polly Butler Hickok war allem Anschein nach schon in jungen Jahren ein Meisterschütze.

Hickok zog 1855 nach Westen, um eine Farm zu bewirtschaften, und schloss sich den Streitkräften des Freistaats (Antisklaverei) von General James Lane in Kansas an. Später wurde er zum Polizisten der Gemeinde Monticello in Johnson County, Kansas, gewählt.



In den nächsten Jahren arbeitete Hickok als Postkutschenfahrer. Während des Bürgerkriegs fand er eine Anstellung als Fuhrmann und Spion für die Unionsarmee.

Geburt einer Legende

Der Kultstatus von Wild Bill Hickok wurzelt in einer Schießerei im Juli 1861 bei dem, was als McCanles-Massaker in Rock Creek, Nebraska, bekannt wurde. Der Vorfall begann, als David McCanles, sein Bruder William und mehrere Landarbeiter zum Bahnhof kamen und die Zahlung für ein von ihm gekauftes Grundstück forderten. Hickok, damals nur ein Stallknecht, tötete die drei Männer, obwohl sie schwer verletzt waren.

Die Geschichte wurde schnell zum Futter für Zeitungen und Zeitschriften. Am bekanntesten ist vielleicht, Harper's New Monthly Magazine druckte 1867 einen Bericht über die Geschichte und behauptete, Hickok habe 10 Männer getötet. Insgesamt wurde berichtet, dass Hickok zu Lebzeiten über 100 Männer getötet hatte.

Während des Bürgerkriegs diente Wild Bill Hickok in der Unionsarmee als ziviler Scout und später als Provost Marshal. Obwohl es keine soliden Aufzeichnungen gibt, wird angenommen, dass er vor seiner Entlassung im Jahr 1865 als Spion der Union in der konföderierten Armee gedient hat.

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Im Juli 1865 tötete Hickok auf dem Stadtplatz von Springfield, Missouri, Davis Tutt, einen alten Freund, der – nachdem der persönliche Groll eskalierte – zu einem Feind wurde. Die beiden Männer standen sich seitwärts zum Duell gegenüber. Tutt griff nach seiner Pistole, aber Hickok war der erste, der seine Waffe zog, und schoss sofort aus ungefähr 75 Metern auf Tutt.

Die Legende von Wild Bill Hickok wuchs nur weiter, als andere Geschichten über seine Kampfkraft auftauchten. Eine Geschichte behauptete, er habe einen Bären mit bloßen Händen und einem Bowiemesser getötet. Das Stück von Harper erzählte auch die Geschichte, wie Hickok auf einen Buchstaben „O“ gezeigt hatte, der „nicht größer als das Herz eines Mannes“ war. Hickok stand etwa 50 Meter von seinem Ziel entfernt und gab „ohne seine Pistole zu zielen und mit seinem Auge“ sechs Schüsse ab, von denen jeder direkt in die Mitte des Briefes traf.

Letzte Jahre

Nach seinem Bürgerkriegsdienst zog Wild Bill Hickok nach Kansas, wo er zum Sheriff in Hays City und zum Marshal von Abilene ernannt wurde. Beide Städte waren zu Außenposten für gesetzlose Männer geworden, bevor Hickok ankam und die Dinge umdrehte. In einem Bericht von 1871, der sein Leben veränderte, war Hickok Berichten zufolge in eine Schießerei mit dem Salonbesitzer Phil Coe verwickelt. Im Nahkampf erhaschte Hickok einen Blick auf jemanden, der sich auf ihn zubewegte, und antwortete mit zwei Schüssen, die seinen Stellvertreter Mike Williams töteten. Das Ereignis verfolgte Hickok für den Rest seines Lebens. Nachdem in der Untersuchung weitere Vorfälle von Hickoks Art der „Grenzjustiz“ aufgedeckt wurden, wurde er von seinen Pflichten entbunden.

Hickok hat nie wieder in einem Feuergefecht gekämpft. In den nächsten Jahren trat er in Buffalo Bill Codys Wild West Show auf und lebte von seinem Ruhm als vollendeter Revolverheld.

1876 ​​litt Wild Bill Hickok an Glaukom. Er musste seinen Lebensunterhalt mit anderen Mitteln als der Strafverfolgung verdienen und reiste als Spieler von einer Stadt zur anderen. Mehrmals wurde er wegen Landstreicherei festgenommen. Am 5. März 1876 heiratete er Agnes Thatcher Lake, eine Besitzerin eines Zirkus in Cheyenne, Wyoming. Einige Monate später verließ er seine Frau, um sein Glück in den Goldfeldern von South Dakota zu suchen. Hier wurde er angeblich romantisch mit Martha Jane Canary verbunden, auch bekannt als 'Calamity Jane', aber die meisten Historiker schließen eine solche amouröse Beziehung zwischen den beiden aus.

Prozess und Tod

Während seiner Zeit in Deadwood, South Dakota, wurde Wild Bill Hickok ein regelmäßiger Pokerspieler im Nuttal & Mann's Saloon. Am Nachmittag des 2. August 1876 spielte er mit dem Rücken zur Tür Karten, was er selten tat. Ein junger Herumtreiber namens Jack McCall kam herein und näherte sich Hickok von hinten. Ohne eine Sekunde zu verschwenden, zog er leise seinen Revolver und schoss Hickok in den Hinterkopf, was ihn sofort tötete. Selbst im Tod wuchs Hickoks Legende. Die Karten, die er damals in der Hand hielt – ein Paar schwarze Asse und ein Paar schwarze Achten – wurden als „die Hand des toten Mannes“ bekannt.

McCall wurde am nächsten Tag vor Gericht gestellt. Er wurde von einem „Bergmannsgericht“ für nicht schuldig befunden, nachdem er den Richtern mitgeteilt hatte, dass Hickok seinen Bruder getötet hatte, obwohl spätere Berichte zeigten, dass McCall keine Brüder hatte. Nach seiner Freilassung hatte sich McCall für kurze Zeit in Deadwood aufgehalten, bevor er nach Wyoming aufbrach. Weniger als einen Monat nach Hickoks Tod wurde festgestellt, dass der Prozess keinen rechtlichen Status hatte, da Deadwood im Indian Territory lag – McCalls Freispruch wurde als ungültig erachtet. Dennoch fühlte McCall, dass er der Bestrafung entgangen war, und begann vor jedem, der es hören wollte, damit zu prahlen, dass er Wild Bill Hickok getötet hatte. Aber die US-Marshals waren ihm auf der Spur und McCall wurde am 29. August 1876 in Laramie festgenommen, wo er festgehalten wurde, bevor er nach Yankton, South Dakota, ausgeliefert wurde. Der Prozess begann am 4. Dezember und es dauerte nur zwei Tage, bis die Jury McCall für schuldig befand. Er wurde am 3. Januar 1877 zum Tode verurteilt und am 1. März 1877 durch den Strang hingerichtet.