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Willem de Kooning

  Willem de Kooning
Foto: Tony Vaccaro/Getty Images
Willem de Kooning war ein in den Niederlanden geborener amerikanischer Maler, der einer der führenden Vertreter des abstrakten Expressionismus war.

Wer war Willem de Kooning?

Willem de Kooning ging 1926 als blinder Passagier in die Vereinigten Staaten und ließ sich in New York City nieder. Während er im kommerziellen Bereich arbeitete, entwickelte de Kooning auch seinen künstlerischen Stil und erforschte in den 1930er Jahren sowohl Figurenmalerei als auch abstraktere Themen. In den 1940er Jahren schienen diese beiden Haupttendenzen perfekt zu verschmelzen, insbesondere in Rosa Engel. De Kooning wurde bekannt für seine Darstellung von Frauen, und Frauen dominierten jahrzehntelang seine Gemälde. Später im Leben erforschte de Kooning Landschaften und sogar Skulpturen, bevor die Alzheimer-Krankheit es unmöglich machte, weiterzumachen. Er starb 1997 im Alter von 92 Jahren.

Frühen Lebensjahren

Willem de Kooning wurde 1904 in Rotterdam, Niederlande, geboren und schlug bereits in jungen Jahren den künstlerischen Weg ein. Mit 12 Jahren brach er die Schule ab, um eine Ausbildung in Werbedesign und Dekoration zu beginnen. Während dieser Zeit besuchte de Kooning Abendkurse an der Rotterdam Academy of Fine Arts and Techniques, und mitten in seiner Ausbildung, im Alter von 16 Jahren, bekam er seinen ersten Job in der Branche, als er beim Art Director eines großen Kaufhauses arbeitete .

1926 ging de Kooning als blinder Passagier auf ein Schiff in Richtung der Vereinigten Staaten, wo er von verschiedenen Jobs im Nordosten absprang, bis er sich schließlich in New York City niederließ. Während er mehrere Jahre in der Gebrauchsgrafik arbeitete und sich seiner kreativen Tätigkeit nicht widmen konnte, fand de Kooning in New York eine gleichgesinnte Gruppe von Künstlern, die ihn ermutigten, für sich selbst zu malen.



Die frühen Werke

Um 1928 begann de Kooning, Stillleben und Figuren zu malen, aber es dauerte nicht lange, bis er sich mit abstrakteren Werken beschäftigte, die eindeutig von Künstlern wie Pablo Picasso und Joan Miró beeinflusst waren. Als junger Künstler hatte er 1935 eine unschlagbare Chance, als er Künstler für das Bundeskunstprojekt der WPA (Works Progress Administration) wurde, durch das er eine Reihe von Wandgemälden und anderen Werken schuf.

1936 war de Koonings Werk Teil einer Ausstellung des Museum of Modern Art (MOMA) mit dem Titel New Horizons in American Art, ein Höhepunkt seiner frühen Karriere, aber im folgenden Jahr endete sein Job bei der WPA abrupt, als er dazu gezwungen wurde zurücktreten, weil er kein amerikanischer Staatsbürger war. Bald darauf begann de Kooning mit einer Reihe männlicher Figuren, darunter Sitzende Figur (klassischer Mann) und Zwei Männer stehen . Ebenfalls während dieser Zeit stellte de Kooning eine Auszubildende, Elaine Fried, ein, und sie saß als weibliches Thema für Arbeiten wie Sitzende Frau (1940). Dies war das erste große Frauenbild des Künstlers, und er wurde hauptsächlich für seine jahrzehntelange Arbeit mit der Darstellung von Frauen in seinen Gemälden bekannt. 1943 verheiratet, führten de Kooning und Fried ein feuriges, alkoholgetränktes Leben zusammen, bevor sie sich Ende der 1950er Jahre für fast 20 Jahre trennten. Mitte der 1970er Jahre kamen sie wieder zusammen und blieben bis zu ihrem Tod 1989 zusammen.

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Reifezeit und spätere Jahre

Künstlerisch setzte de Kooning seine Figurenarbeit fort, während er sich auch in abstraktere Arbeiten verzweigte, von denen ein bemerkenswertes Beispiel ist Die Welle . Die abstrakten Arbeiten begannen, die Präsenz menschlicher Formen in ihnen zu offenbaren, und seine beiden künstlerischen Ansätze verschmolzen in den 1945er Jahren Rosa Engel , einer seiner ersten bedeutenden Beiträge zum abstrakten Expressionismus. Er würde schnell zu einer zentralen Figur in der Bewegung werden.

1948 hatte de Kooning seine erste Einzelausstellung in der Charles Egan Gallery. Ebenfalls während dieser Zeit trat er der Wissenschaft bei und unterrichtete kurz am Black Mountain College in North Carolina und an der Yale School of Art.

In den 1950er Jahren wandte sich de Kooning der Landschaftsmalerei zu, und die Serien Abstract Urban Landscapes (1955-58), Abstract Parkway Landscapes (1957-61) und Abstract Pastoral Landscapes (1960-66) sollten dazu beitragen, eine Ära in seiner zu definieren künstlerisches Leben.

1961 wurde de Kooning amerikanischer Staatsbürger und ließ sich in East Hampton, New York, nieder. Er arbeitete bis in die 1980er Jahre weiter, aber der Ausbruch der Alzheimer-Krankheit zerstörte sein Gedächtnis und beeinträchtigte seine Arbeitsfähigkeit. Nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1989 pflegte de Koonings Tochter ihn bis zu seinem Tod im Jahr 1997 im Alter von 92 Jahren.

Posthume Entdeckung

Im Jahr 2018 enthüllte ein New Yorker Kunsthändler namens David Killen die Entdeckung von sechs Gemälden von de Kooning aus einem Schließfach in New Jersey. Killen sagte, er habe den Inhalt des Schließfachs aus dem Atelier eines Kunstrestaurators gekauft und die unsignierten Gemälde anschließend von einem Experten begutachten lassen. Mit einer unbetitelten Arbeit des Künstlers, die 2016 für mehr als 66 Millionen US-Dollar verkauft wurde, stellte Killen fest, dass er „bereit für die Mitgliedschaft im Millionen-Dollar-Club“ sei.