1770

William Clark

  William Clark
William Clark war die Hälfte des Explorationsteams Lewis and Clark, das in den frühen 1800er Jahren das Land westlich des Mississippi erkundete und kartografierte.

Wer war William Clark?

William Clark war Teil des legendären Erkundungsteams von Lewis und Clark . Die Reise begann wann Meriwether Lewis lud ihn ein, das Kommando über eine Expedition in die Länder westlich des Mississippi zu übernehmen. Nach mehr als zwei Jahren und über 8.000 Meilen half die Expedition Kartographen dabei, die Geographie des amerikanischen Westens zu verstehen.

Frühen Lebensjahren

Clark wurde am 1. August 1770 in Caroline County, Virginia, geboren. Seine Eltern, John und Ann Rogers Clark, wurden beide in Virginia geboren und waren schottischer und englischer Abstammung. Clark wuchs in einer großen Brut auf und war das neunte von 10 Geschwistern. Er hatte fünf ältere Brüder, die alle im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg kämpften. Sein ältester Bruder Jonathan Clark war Oberst und stieg zum Brigadegeneral auf, während sein anderer Bruder, George Rogers Clark wurde ein prominenter General und verbrachte die meiste Zeit in Kentucky im Kampf gegen die mit den Briten verbündeten indigenen Völker. Es war in Kentucky, wo die Familie Clark zusammen mit ihren versklavten Leuten schließlich ihr Zuhause finden würde.

Clark trat im Alter von 19 Jahren in das Militär ein. Er freundete sich mit Lewis an, während die beiden 1795 gemeinsam in der US-Armee dienten. Im nächsten Jahr trat Clark aus der Armee aus, um Verwalter des Nachlasses seiner Familie zu werden.



Lewis- und Clark-Expedition

1803 erhielt Clark einen Brief von seinem alten Freund Lewis, in dem er ihn einlud, das Kommando über eine Expedition in die Länder westlich des Mississippi zu übernehmen. Die Expedition wurde durch den Erwerb von mehr als 800.000 Quadratmeilen Land durch die Louisiana Kauf . Die legendäre Reise begann im folgenden Mai in St. Louis, Missouri. Als erfahrener Soldat und Naturbursche half Clark dabei, die Expedition am Laufen zu halten. Er war auch ein ausgezeichneter Kartograph und half dabei, herauszufinden, welche Routen die Expedition nehmen sollte.

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Sacagawea

Die Reise war nicht ohne Gefahren. Clark half, die Expedition durch tückisches Gelände und feindliches Wetter zu führen, und begegnete unterwegs vielen indigenen Völkern. Als sie ihren ersten Winter in der Nähe eines einheimischen Mandan-Dorfes verbrachten, luden sie ein Sacagawea , eine Shoshone-Indianerin, und ihr Mann Toussaint Charbonneau, ein französisch-kanadischer Händler, als Dolmetscher an der Expedition teilnehmen. Während der Reise brachte Sacagawea im Februar 1805 ein Kind namens Jean Baptiste zur Welt. Das Kind erhielt später von Clark den Spitznamen „Little Pomp“ oder „Pomp“.

Die Expedition erreichte im November 1805 die heutige Küste von Oregon. Sie bauten eine Festung, die sie Fort Clatsop nannten, und warteten dort auf den Winter. Im März 1806 bereitete sich die Expedition auf die Rückreise nach St. Louis vor. Anfang Juli beschlossen Lewis und Clark, sich in zwei Gruppen aufzuteilen, um mehr von der Gegend zu sehen. Clark nahm eine Gruppe mit, um den Yellowstone River zu erkunden. Während dieses Teils der Reise benannte er eine Felsformation nach Sacagaweas Sohn und nannte sie Pompy's Tower. Die Formation steht in der Nähe des heutigen Billings, Montana, und trägt die einzige physische Spur des gesamten Expeditionspfades – „W Clark, 25. Juli 1806“, die auf ihrer Oberfläche eingraviert ist.

Korps der Entdeckung

Clark und Lewis gruppierten sich im August am Missouri River neu und die Expedition erreichte St. Louis im nächsten Monat. Die epische Reise, die mehr als zwei Jahre unterwegs war und mehr als 8.000 Meilen zurücklegte, hatte ihr Ende erreicht. Die Rückkehr der Korps der Entdeckung – der von Historikern häufig verwendete Name zur Beschreibung dieser Expedition – war von zahlreichen Feierlichkeiten geprägt. Clark und Lewis wurden wie Nationalhelden behandelt. Sie wurden für ihre bahnbrechenden Bemühungen mit zusätzlichem Lohn und Land belohnt. Clark erhielt auch eine Ernennung zum Agenten für Angelegenheiten der indigenen Völker im Westen und wurde Brigadegeneral der Miliz.

Leben nach der Expedition

Clark heiratete Julia Hancock im Jahr 1808. Zusammen mit seiner eigenen Familie kümmerte er sich um die Kinder von Sacagawea, nachdem sie 1812 starb. Im nächsten Jahr diente er als Gouverneur des Missouri-Territoriums, eine Position, die er sieben Jahre lang innehatte. Nachdem das Territorium 1820 ein Staat wurde, kandidierte Clark für das Amt des Gouverneurs, verlor jedoch die Wahl. Er setzte seine Arbeit in indianischen Angelegenheiten fort und war bekannt für seine faire Behandlung der indigenen Völker.

Tod und Erbe

Clark starb am 1. September 1838 in St. Louis, Missouri. Er gilt als einer der größten Entdecker des Landes. Die Karten, die er zeichnete, halfen der US-Regierung – und dem Rest der Nation –, die Geographie des amerikanischen Westens zu verstehen. Sein Tagebuch bot auch Einblicke in die Länder, Völker und die Tierwelt der Region.