15.09

William Howard Taft

  William Howard Taft
William Howard Taft, der 27. Präsident der Vereinigten Staaten, erfüllte sich einen Lebenstraum, als er zum Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs ernannt wurde und die einzige Person war, die sowohl als Oberster Richter als auch als Präsident der Vereinigten Staaten tätig war.

Zusammenfassung

William Howard Taft wurde am 15. September 1857 in Cincinnati, Ohio, geboren. Er stammte aus einer prominenten politischen Familie, folgte seinen Vorfahren ins Jura und war auf dem besten Weg, Jurist zu werden, auf dem besten Weg zu seinem Traumjob, als Sitz auf der Staatsanwaltschaft zu arbeiten Supreme Court, als er von seiner Frau und Theodore Roosevelt für eine Amtszeit als 27. US-Präsident abgelenkt wurde. Taft verwirklichte schließlich seinen Traum, 1921 zum Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs der USA ernannt zu werden, und wurde damit die einzige Person, die sowohl als Oberster Richter als auch als Präsident tätig war. Taft starb am 8. März 1930 in Washington, D.C.

Frühen Lebensjahren

William Howard Taft, geboren am 15. September 1857 in Cincinnati, Ohio, war eines von sechs Kindern von Louisa Maria Torrey und Alphonso Taft. Viele Taft-Vorfahren, die bis zur Massachusetts Bay Colony zurückverfolgt werden konnten, waren ins Gesetz eingetreten, darunter Williams Vater Alphonso Taft. Alphonso Taft hatte unter Präsident Ulysses S. Grant sowohl als Kriegsminister als auch als Generalstaatsanwalt und unter Präsident Chester A. Arthur als Botschafter gedient.

Taft besuchte eine Privatschule und wie sein Vater das Yale College. Dort schloss er sich der inzwischen berüchtigten Geheimgesellschaft Skull and Bones an, die sein Vater 1832 mitbegründete. Taft machte 1878 seinen Abschluss in Yale. Abweichend von der Tradition besuchte er das College of Law der University of Cincinnati und wurde zugelassen 1880 in die Ohio State Bar Association. Nicht lange danach, im Jahr 1886, umwarb er eine Schulfreundin seiner einzigen Schwester, Frances: Helen 'Nellie' Herron, die Taft bei einer Schlittenfahrt kennengelernt hatte.



Öffentlicher Dienst

Taft zeigte einige politische Ambitionen und scherzte, dass, wenn er es jemals nach Washington schaffen würde, dies daran liegen würde, dass seine Frau Finanzministerin war, aber er hatte immer gesagt, sein lebenslanger Traum sei es, am Obersten Gerichtshof zu sitzen. Nellie, die als Kind mit ihrer Familie das Weiße Haus von Hayes besucht hatte, zeigte jedoch großes Interesse daran, dort zu leben.

Als junger Anwalt aus einer politisch prominenten Familie stieg Taft schnell durch die Reihen auf, als Bezirksstaatsanwalt, Staatsrichter, dann wurde er 1890 mit 32 Jahren der jüngste von Präsident Benjamin Harrison zum US-Solicitor General ernannte, der die Familie dorthin verlegte Washington für zwei Jahre, zu Nellies Freude; dort trafen sie Theodore und Edith Roosevelt.

Mehrere andere Posten folgten in Cincinnati, aber ein Jahrzehnt später ernannte Präsident William McKinley Taft zum Generalgouverneur der Philippinen. Anschließend nahm der stattliche Richter seine Frau und seine drei Kinder mit nach Südostasien, wo sie vier Jahre lang lebten und China, Japan und den Vatikan besuchten. Taft verbesserte die philippinische Wirtschaft und Infrastruktur und erweiterte die Möglichkeiten zur Regierungsbeteiligung für Filipinos.

Zurück in Washington, D.C., wurde Taft 1904 Kriegsminister von Präsident Theodore Roosevelt. Als Roosevelt ihm zwei Jahre später vorschlug, entweder Präsident oder Oberster Richter zu werden, entschied sich Taft natürlich für seinen Traumjob. Nach einem privaten Treffen zwischen Nellie und Roosevelt wurde Taft jedoch dazu gebracht, stattdessen für die US-Präsidentschaft zu kandidieren.

US-Präsidentschaft

Taft hatte einen leichten Sieg bei den Wahlen im November 1908 und schob sich in die Popularität und Unterstützung seines Vorgängers Theodore Roosevelt ein. Er übernahm das Amt des Präsidenten am 4. März 1909, aber der Rest seiner einjährigen Präsidentschaft war nicht so einfach.

Taft war ein Verfechter des Gesetzes und neigte weniger dazu, die Grenzen der Macht des Präsidenten zu überschreiten, als es Roosevelt getan hatte. Er war eher ein jovialer Akademiker als ein versierter Parteipolitiker und machte sich nicht leicht bei möglichen politischen Verbündeten beliebt.

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Taft schuf eine „Politik der Harmonie“ mit dem Kongress, die ihm dabei half, einen Großteil seiner legislativen Agenda zu bewältigen, aber Missverständnisse über seine Haltung gegenüber Großunternehmen und eine düstere Herangehensweise an Zollvorschläge für Waren, die in die Vereinigten Staaten eingeführt werden – was zu dem Payne- Aldrich Act – frustriert sowohl Unterstützer als auch Gegner der Politik. Es brach auch die Kluft innerhalb der Republikanischen Partei zwischen Konservativen und Progressiven weiter auf. Bei den Zwischenwahlen verlor er die republikanische Mehrheit im Kongress.

Taft erhob jedoch eine Körperschaftssteuer, die die nationalen Einnahmen um mehr als 13 Millionen US-Dollar erhöhte. Unter der Taft-Administration wurden die Begriffe „Hemdärmel-Diplomatie“, „Politik der offenen Tür“ und „Dollar-Diplomatie“ in Bezug auf Verhandlungen mit China und Lateinamerika geschaffen – letztere beinhalteten garantierte Kredite zur Stimulierung von Wachstum, Handel und Stabilität. Tafts Frau, Nellie leistete auch ihren Beitrag für die Außenbeziehungen und initiierte die Pflanzung von Japans Geschenk von Tausenden von Kirschbäumen, die immer noch die Alleen und Ufer des Tidal Basin zieren und jeden Frühling das Gesicht von Washington, D.C. verändern.

In Bezug auf die Bürgerrechte umfasst Tafts Bilanz die Unterstützung der Initiative von Booker T. Washington, afroamerikanische Bürger zu „heben“, die freie Einwanderung zu befürworten sowie ein Veto des Präsidenten gegen ein Gesetz des Kongresses, das ungelernten Arbeitern einen Alphabetisierungstest auferlegt.

Taft verließ sein Amt am 4. März 1913, besiegt vom Demokraten Woodrow Wilson. Er war auch von seinem Vorgänger Theodore Roosevelt herausgefordert worden, der eine dritte Partei, Bull Moose, initiierte, weil er der Meinung war, Taft habe ihren Bund nach progressiven Prinzipien gebrochen. Roosevelt wurde Zweiter.

Gewichtige Themen und die Zeit nach der Präsidentschaft

Während seines Studiums erhielt Taft aufgrund seiner Größe den Spitznamen „Big Lub“ – er war fast 6 Fuß groß und wog zu dieser Zeit mehr als 240 Pfund – aber er schaffte es gut. Während seiner Jahre im Weißen Haus war er nie ein Trinker, aber er frönte einem ausgiebigen Appetit, und seine Größe stieg zu krankhafter Fettleibigkeit an. Er war oft die Zielscheibe von Witzen wegen gemeldeter Vorfälle von Aufstoßen und Blähungen sowie Schlafentzug aufgrund von Apnoe. Die urbane Legende besagte, dass der 350 Pfund schwere Taft während seiner Amtszeit als Präsident in einer Badewanne stecken blieb, aber alle historischen Berichte zeigen, dass die Geschichte höchstwahrscheinlich falsch ist.

Weniger als ein Jahr nach seinem Ausscheiden aus der Präsidentschaft fiel Taft auf etwa 270, was ihn ermutigte, eine Reise nach Alaska zu unternehmen. Allerdings schien das Gewicht seine Gelenke zu strapazieren; Taft verwendete einen Gehstock aus 250.000 Jahre altem versteinertem Holz – ein Geschenk des Geologieprofessors W.S. Foster – ab 1920.

Taft wurde Juraprofessor an der Yale University, nahm sich aber nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs Zeit, um gemeinsam mit Alexander Graham Bell und anderen prominenten Amerikanern die League for Enforced Peace, die League to Enforce Peace – einen Vorläufer des Völkerbundes – zu gründen . Im Sommer 1921 erreichte Taft endlich seine lang ersehnte Position: Er wurde von Präsident Warren G. Harding zum Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs ernannt und war damit der einzige Präsident, der einen Sitz am Obersten Gerichtshof innehatte.

Tod und Erbe

William Howard Taft starb am 8. März 1930 in seinem Haus in Washington, D.C. Er war der erste Präsident, der auf dem Arlington Cemetery beerdigt wurde, und der erste, dessen Begräbnis im Radio übertragen wurde. Tatsächlich umfasste die Präsidentschaftskarriere von Präsident Taft eine breite Palette von „Premieren“: Er war der erste Präsident, der ein Präsidentenauto besaß und die Ställe des Weißen Hauses in Garagen umwandelte; der erste, der das Oval Office besetzte, das ab Oktober 1909 in Betrieb war; der erste, der den zeremoniellen ersten Wurf bei einem Baseballspiel warf; und der erste, der Golf als Hobby spielte. Zusammen mit all seinen „Premieren“ war Taft der letzte amerikanische Präsident, der Gesichtsbehaarung hatte.

Tafts Präsidentschaft wird oft als glanzlos angesehen, aber es ist keine leichte Aufgabe, einer auffälligen Persönlichkeit wie Theodore Roosevelt zu folgen. Wenige wissen, dass Taft, der 27. US-Präsident, während seiner vierjährigen Amtszeit tatsächlich mehr Trusts zerstörte als Roosevelt während seiner achtjährigen Amtszeit (Taft und Roosevelt versöhnten sich schließlich kurz vor Roosevelts Tod im Jahr 1919). Über seine Amtszeit als Präsident schrieb Taft einmal: „Ich kann mich nicht erinnern, jemals Präsident gewesen zu sein.“

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