Geschichte & Kultur

Wir feiern das bemerkenswerte Leben der Westküsten-Aktivistin Frances Albrier

Frances Albrier war eine Aktivistin, Politikerin und Organisatorin des 20. Jahrhunderts, die mehrere wichtige Kampagnen für Gleichberechtigung in Nordkalifornien leitete. Sie war die erste afroamerikanische Schweißerin in der Werftindustrie Zweiter Weltkrieg und war in der Universal Negro Improvement Association (UNIA), der Brotherhood for Sleeping Car Porters, dem National Council for Negro Women (NCNW) und einer Vielzahl lokaler Organisationen in der East Bay Area aktiv. Materialspenden an die Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur von ihrer verstorbenen Tochter Anita Black, erlauben Sie uns, ihren Aktivismus zu würdigen und ihr Vermächtnis zu ehren. Albriers Leben lehrt uns etwas über Migration, Arbeit und politischen Aktivismus an der Westküste, einer Region, die Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts oft mit Radikalismus in Verbindung gebracht wird.

Samen der Führung pflanzen

Albrier wurde am 21. September 1898 in Mount Vernon, New York, als Frances Mary Redgray geboren. Ihre Eltern begrüßten an diesem Tag Zwillinge, aber Frances‘ Geschwister starben bei der Geburt. Drei Jahre später, während einer zweiten Schwangerschaft, starb ihre Mutter, nachdem sie Frances’ Schwester zur Welt gebracht hatte. Die Familie reagierte auf diesen Verlust, indem sie die Mädchen zu ihrer Großmutter väterlicherseits nach Tuskegee, Alabama, schickte. Dort wuchs Frances in einer engen schwarzen Gemeinschaft auf, die Bildung, Aktivismus und Religion schätzte. Sie besuchte das Tuskegee Institute und profitierte davon Booker T. Washington 's Führung und Philanthropie. Von ihm erfuhr sie, dass man mit handwerklich verdientem Geld die Studiengebühren bezahlen konnte. Bei Tuskegee, George Washington Carver unterrichtete sie Botanik und sie erinnerte sich, dass sie damals nicht wusste, wie berühmt und einflussreich er auf der nationalen Bühne war.

Nach ihrem Abschluss besuchte sie für kurze Zeit die Fisk University und wechselte dann an die Howard University in Washington, D.C., wo sie Krankenpflege und Sozialarbeit studierte. Bei Howard traf sie sich Mary Church Terrell und trat dem NCNW bei. Sie machte 1920 ihren Abschluss an der Howard und zog nach Kalifornien, um bei ihrem Vater zu sein (ihre Großmutter starb kurz vor dem Abschluss). Sie verbrachte den Rest ihres Lebens dort, zuerst in Pasadena und dann in Berkeley, und war Teil einer großen Gruppe von Afroamerikanern, die aus dem Süden einwanderten und im Westen nach Möglichkeiten suchten. Kurz nach ihrer Ankunft in Kalifornien traf sie ihren ersten Ehemann, William Albert Jackson, und das Paar hatte drei gemeinsame Kinder (William Albert im Jahr 1923, Betty Francis im Jahr 1925 und Anita im Jahr 1927).



  Frances Albrier Foto

Foto von Frances Albrier in einer Uniform des Roten Kreuzes, 1942.

Foto: Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur Sammlung Frances Albrier, 2010.60.10.001.

Verfechter der Gleichberechtigung für alle

Albrier war 60 Jahre lang Aktivist und konzentrierte sich auf soziale Probleme, die die afroamerikanische Gemeinschaft beeinflussten. 1921 trat sie der UNIA bei, einer von ihr geführten Organisation Markus Garvey , die sich auf die weltweite Befreiung der Schwarzen konzentrierte. Von 1925 bis 1931 arbeitete Albrier als Dienstmädchen für die Pullman Company und wurde in der Brotherhood of Sleeping Car Porters als Anwalt für Gewerkschaften aktiv. Der Tod ihres Mannes im Jahr 1930 ließ sie mit drei Kindern unter 10 Jahren zurück. 1934 heiratete sie den Gewerkschaftsorganisator William Albrier, als die nächste Phase ihres politischen Aktivismus Gestalt annahm.

Albrier wurde die erste schwarze Frau, die in das Demokratische Zentralkomitee von Alameda County (1938) gewählt wurde, wo sie an mehreren Kampagnen für soziale Gerechtigkeit teilnahm, die sich auf Themen wie Stimmrechte sowie Rassen- und Geschlechtergleichheit konzentrierten. Ihr Wunsch, im Pflegeberuf zu arbeiten, wurde beschnitten, als ihr solche Möglichkeiten aufgrund von Diskriminierung verweigert wurden. Dies hielt sie jedoch nicht davon ab, ihren Träumen nachzugehen. Während des Zweiten Weltkriegs trug sie die abgebildete Uniform (siehe oben), als sie als erste schwarze Frau als Krankenschwester für das Motorkorps des Roten Kreuzes diente. Albrier setzte sich für die Gleichstellung der Geschlechter ein und kämpfte für die Beendigung der Geschlechterdiskriminierung, als sie 1942 die erste schwarze Schweißerin in den Richmond Kaiser Shipyards wurde. Albrier blieb in den 1950er, 1960er und 1970er Jahren für soziale Gerechtigkeit aktiv, indem er mehrere Antidiskriminierungsplattformen verfolgte. Ein solches Programm, die Kampagne „Kaufen Sie nicht dort, wo Sie nicht arbeiten können“, wurde von Albrier und mehreren Aktivisten aus der Gemeinde gestartet, nachdem sich lokale Geschäfte geweigert hatten, schwarze Arbeiter einzustellen. Ihr Aktivismus dauerte bis zu ihrem Tod am 21. August 1987.

Bewahrung von Albriers Platz in der Geschichte

2010 spendete Albriers Tochter zwei Sammelalben ihrer Mutter zusammen mit losen Fotos und Dokumenten an die NMAAHC. Unter den Materialien befindet sich ein Schwarz-Weiß-Foto von Albrier, das 1942 in voller Rotkreuzuniform aufgenommen wurde, einschließlich eines Schulterflecks auf ihrer linken Schulter und einer Kragenschließe um ihren Hals. Obwohl sie ihren Krankenpflegeschein hatte, hinderte sie Diskriminierung daran, staatlich geprüfte Krankenschwester zu werden; Albrier arbeitete jedoch während des Krieges schließlich als Krankenschwester und trug stolz diese Uniform.

  Frauen und Kinder stehen vor einer Autokolonne mit Schildern des Citizenship Education Project, einer Partnerschaft zwischen der National Urban League und dem National Council of Negro Women.

Foto von Frauen und Kindern bei einer Autokolonne zur Wählerregistrierung, 8. September 1956.

Foto: ©Cox Studio, Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Sammlung Frances Albrier, 25.01.2010.

Albriers Aktivismus beinhaltete auch das Wahlrecht, wie das zweite Foto vom 8. September 1956 zeigt, das eine Gruppe von Frauen und Kindern vor einer Autokolonne mit Schildern des Citizenship Education Project zeigt, das eine Partnerschaft zwischen der National Urban League war und die NCNW. Albrier diente als Präsidentin des San Francisco Chapters der NCNW und verbrachte einen Großteil der 1950er Jahre damit, Schwarze in der East Bay Area zu werben und zu ermutigen, sich zur Abstimmung anzumelden, weil sie glaubte, dass „ein stimmloses Volk ein hoffnungsloses Volk ist“. Die Bildunterschrift lautet „SMALLFRY CITIZENS JOIN REGISTRATION PARADE“.

Albrier war stolz auf ihr Erbe und schöpfte Kraft aus ihrer Ausbildung am Tuskegee Institute und der Howard University. Sie wollte, dass die Mainstream-Community die Kultur der Schwarzen anerkennt und respektiert, also initiierte sie eine Schaufensterkampagne, um die Geschichte der Schwarzen während der Negro History Week zu feiern. Ein drittes Objekt ist ein Schwarz-Weiß-Foto einer der komplizierten Schaufensterauslagen, die sie im Februar 1957 geschaffen hat (siehe unten). Dieses im Emporium in San Francisco enthielt Fotos von afroamerikanischen Führern, Politikern und Entertainern; Spielzettel, Albumcover, Geschichtsbücher und Broschüren; und eine große Steppdecke mit einem Bild von Frederick Douglass oben. Eine US-Flagge ist prominent zwischen den Gegenständen platziert und signalisiert die Verbindung zu Staatsbürgerschaft und Patriotismus.

  Frances Albrier Schaufenster-Displays

Foto einer Ausstellung der Negro History Week im Emporium, 29. April 1957.

Foto: Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Sammlung Frances Albrier, 6.6.2010

Ein außergewöhnliches Vermächtnis

Die Lebensgeschichte von Frances Albrier veranschaulicht die Bedeutung von Bildung, Migration, Aktivismus und Staatsbürgerschaft für Afroamerikaner im 20. Jahrhundert. Es ist auch die Geschichte von Kriegsarbeitern und der langen Bürgerrechtsbewegung, erzählt durch die Erfahrungen einer bemerkenswerten Frau. Laut Paul Gardullo, Kurator des NMAAHC Supervisory Museum, ist die Verknüpfung von Geschichten wie der Albriers mit der größeren Geschichte der Vereinigten Staaten „die wichtigste Arbeit der NMAAHC“. Heute hat Frances Albrier ihren Platz in der Geschichte eingenommen, und wir erinnern uns an sie als eine Frau, deren aktivistisches Lebenswerk ihre Gemeinde tiefgreifend beeinflusst hat. Da ist ein Gemeindezentrum nach ihr in Berkeley benannt, sowie Gedenktafeln in ihrem ehemaligen Haus und an San-Pablo-Park . Die Bemühungen ihrer Familie, dafür zu sorgen, dass die Welt von der bewundernswerten Arbeit von Frances Albrier erfährt, waren ein Erfolg.

Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, D.C., ist das einzige Nationalmuseum, das sich ausschließlich der Dokumentation des Lebens, der Geschichte und der Kultur der Afroamerikaner widmet. Die fast 40.000 Objekte des Museums helfen allen Amerikanern zu sehen, wie ihre Geschichten, ihre Geschichten und ihre Kulturen von der Reise eines Volkes und der Geschichte einer Nation geprägt sind.