Wesleyanische Universität

Woodrow Wilson

  Woodrow Wilson
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Woodrow Wilson, der 28. US-Präsident, führte Amerika durch den Ersten Weltkrieg und entwarf die „Vierzehn Punkte“ des Versailler Vertrags, von denen der letzte die Schaffung eines Völkerbundes zur Sicherung des Weltfriedens war.

Wer war Woodrow Wilson?

Woodrow Wilson war ein Akademiker und Politiker, der von 1913 bis 1921 für zwei Amtszeiten 28. Präsident der Vereinigten Staaten war Bürgerkrieg und seine Folgen. Als engagierter Gelehrter und begeisterter Redner erwarb er mehrere Abschlüsse, bevor er eine Universitätslaufbahn einschlug. In einem schnellen politischen Aufstieg verbrachte er zwei Jahre als Gouverneur von New Jersey, bevor er 1912 zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde.

Als Präsident führte Wilson Amerika durch Erster Weltkrieg , Aushandlung der Vertrag von Versailles und Basteln der Liga der Nationen , ein Vorläufer der Vereinten Nationen. Sein Vermächtnis umfasst weitreichende Reformen für die Mittelklasse, das Wahlrecht für Frauen und Vorschriften für den Weltfrieden. Wilson ist jedoch auch für eine düstere Bilanz der Rassenbeziehungen bekannt. Im letzten Jahr seiner Präsidentschaft erlitt Wilson seinen zweiten Schlaganfall und starb drei Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt.

Frühen Lebensjahren

Wilson wurde am 28. Dezember 1856 als Sohn von Jessie Janet Woodrow und Joseph Ruggles Wilson, einem presbyterianischen Geistlichen, geboren. Tommy, wie Wilson in seiner Jugend genannt wurde, war das dritte von vier Kindern. Als warmherziger, fleißiger und frommer Haushalt lebte die Familie im ganzen Süden und zog in Wilsons erstem Jahr von Staunton, Virginia, nach Augusta, Georgia. 1870 zogen sie nach Columbia, South Carolina, wo Wilsons Vater am Columbia Theological Seminary lehrte.



Wilsons Vater, der im Süden lebte und die Verwüstungen des Bürgerkriegs aus nächster Nähe miterlebte, übernahm die Sache der Konföderierten. Wilsons Mutter pflegte während des Konflikts verwundete Soldaten. Nach dem Krieg sah Wilson den Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis marschierten in Ketten durch Augusta und erinnerten sich immer daran, den Besiegten ins Gesicht zu schauen General Robert E. Lee .

Weniger als hervorragend in der Schule – Gelehrte glauben heute, dass Wilson eine Form von Legasthenie hatte – wurde Wilson von seinem Vater streng in Redekunst und Debatte ausgebildet, was für den Jungen zu einer besonderen Leidenschaft wurde. Er schrieb sich am nahe gelegenen Davidson College ein, wechselte aber 1875 nach Princeton (bis 1896 als College of New Jersey bekannt). Wilson studierte Rechtswissenschaften an der University of Virginia und erwarb seinen Ph.D. in Politikwissenschaft und Geschichte an der Johns Hopkins University. Seine These, Kongressregierung , wurde veröffentlicht und startete eine Universitätskarriere.

Akademische Karriere

Wilson wurde zum Lehrer bei Bryn Mawr und Wesleyan ernannt. 1890 erreichte er seinen Traumjob, eine Professur in Princeton. 1902 wurde er 13. Präsident der Universität. Es war größtenteils Wilsons Bemühungen zu verdanken, dass sich das College of New Jersey zur angesehenen Princeton University entwickelte. Neben seinem Fokus auf innovative Curriculum-Upgrades wurde er oft zum beliebtesten Lehrer auf dem Campus gewählt, der für sein fürsorgliches Auftreten und seine hohen Ideale bekannt ist. Aber es war seine rednerische Begabung, die ihm über die Universität hinaus Ansehen verschaffte. Wilsons erster Schlaganfall ereignete sich im Mai 1906 in Princeton und bedrohte ernsthaft sein Leben.

Als gewissenhafter Gelehrter enthalten Wilsons Bücher eine Biographie von ihm George Washington und der fünfbändige Geschichte des amerikanischen Volkes .

Politische Ambitionen und Universitätspolitik hatten Wilson zu einem Sozialdemokraten gemacht, und er wurde 1910 für das Gouverneursamt von New Jersey ausgewählt. Als entschlossener Reformer machten ihn seine Erfolge vor seiner Wahl zum Präsidenten 1912 zum Liebling der Progressiven.

Woodrow Wilson Präsidentschaft

Wilson war der 28. Präsident der Vereinigten Staaten und diente zwei Amtszeiten von 1913 bis 1921. Wilson wurde 1912 als demokratischer Präsidentschaftskandidat auf der New Freedom-Plattform nominiert, gegen den republikanischen Amtsinhaber William Howard Taft . Jedoch, Theodore Roosevelt , Tafts Vorgänger, war verärgert über seine Leistung als Präsident und startete einen Drittparteienlauf. Dies spaltete die republikanische Abstimmung und sicherte Wilsons Sieg. Er wurde am 4. März 1913 eingeweiht.

Frauenwahlrecht

Der neue Präsident zog gerade ins Weiße Haus ein, als die Frauenwahlrechtsbewegung auf Hochtouren kam. Obwohl Wilson anfangs „lauwarm“ gegenüber einem Frauenwahlrecht war, stimmen Historiker im Allgemeinen darin überein, dass sich seine Ansichten zum Wahlrecht weiterentwickelten und er schließlich die Sache unterstützte.

1917 demonstrierte eine Gruppe von Suffragisten vor dem Weißen Haus und forderte Wilsons Unterstützung. Die Gruppe war friedlich, wurde aber bald gewalttätig, und viele Demonstranten wurden festgenommen und ins Gefängnis geworfen. Zuerst war Wilson über das Verhalten der Frauen empört, aber er war entsetzt, als er erfuhr, dass einige in einen Hungerstreik getreten waren und von der Polizei zwangsernährt wurden. In einer Rede vor dem Senat im Januar 1918 befürwortete Wilson öffentlich das Frauenwahlrecht.

Zusammen mit seiner Tochter Jessie Woodrow Wilson Sayre sprach Wilson weiterhin für die Sache und kontaktierte Mitglieder des Kongresses mit persönlichen und schriftlichen Appellen. Schließlich, am 18. August 1920, die 19. Änderung wurde von einer Zweidrittelmehrheit der Staaten ratifiziert.

Wirtschaftsreformen

Wilsons New Freedom-Plattform bevorzugte kleine Unternehmen und Landwirte, und er verfolgte das, was er die „Triple Wall of Privilege“ nannte. 1913 unterzeichnete er den Underwood-Simmons Act, der die Steuersätze senkte, die zuvor Industrielle gegenüber kleinen Unternehmen begünstigt hatten. Er genehmigte auch den Federal Reserve Act, der Kredite für den durchschnittlichen Amerikaner zugänglicher macht. Mit dem Clayton Antitrust Act setzte er 1914 die Kartellgesetzgebung weiter durch, die Gewerkschaften unterstützte und Streiks, Boykotts und friedliche Streikposten ermöglichte.

Weltkrieg

Beim Ausbruch des Ersten Weltkriegs in Europa am 26. Juli 1914 erklärte Wilson Amerika für neutral und glaubte, dass „um zu kämpfen, brutal und rücksichtslos sein muss und der Geist rücksichtsloser Brutalität in die Fasern unseres nationalen Lebens eindringen wird. ' Daraus entstand ein Wahlkampfslogan für seine Wahl in der zweiten Amtszeit: 'Er hat uns aus dem Krieg herausgehalten.'

Wilson versuchte, Großbritannien zusammen mit dem Geld und der Munition, um die sie baten, ein Friedensprotokoll auszuhändigen, wurde jedoch abgewiesen. Schließlich forderte er den Kongress im April 1917 auf, den Krieg zu erklären, als Deutschland wiederholt die Neutralität der USA ignorierte und amerikanische Schiffe versenkte. Als der Krieg vorbei war, fast anderthalb Jahre später, wurden die Amerikaner als Helden wahrgenommen. (Der 'Große Krieg' sollte auch der letzte Krieg sein.)

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Vierzehn Punkte

Wilson schlug die ' Vierzehn Punkte ' als Grundlage für den Friedensvertrag von Versailles, wobei der letzte Punkt die Schaffung eines Völkerbundes zur Sicherung des Weltfriedens war. Obwohl er von Europa angenommen wurde, billigte der Kongress den Beitritt der Vereinigten Staaten zum Völkerbund nicht. Wilson bereiste den Nation in dem Bemühen, die öffentliche Unterstützung für die Liga zu erhöhen. Für seine Bemühungen wurde ihm 1920 der Friedensnobelpreis verliehen.

Aufzeichnung über Rassismus

Obwohl Wilsons Vermächtnis für den Weltfrieden, die Rechte der Frau und die Arbeitsreform beispielhaft ist, kann seine Bilanz in Bezug auf die Rasse nur als düster bezeichnet werden. Vielleicht war es seine südländische Erziehung, oder vielleicht war er nur ein Produkt seiner Zeit, als Rassenungleichheit von den meisten Amerikanern als normal angesehen wurde.

Einige von Wilsons Ansichten über Rasse kamen erstmals während seiner Zeit als Universitätspräsident ans Licht. Er hatte Ost- und Südeuropäer negativ als 'Männer der untersten Klasse' bezeichnet.

Es gibt auch die bekannte Geschichte von Wilson, der den Film „Birth of a Nation“ lobt, einen Film des Regisseurs D. W. Griffith , das denunzierte Wiederaufbau und feierte den Aufstieg des Ku Klux Klan. Afroamerikaner im Film (hauptsächlich gespielt von weißen Schauspielern mit schwarzem Gesicht) wurden als Rohlinge dargestellt. Nach der privaten Vorführung im Weißen Haus mit Kabinettsmitgliedern und ihren Familien soll Wilson gesagt haben: „Es ist, als würde man mit Blitzen Geschichte schreiben, und ich bedauere nur, dass das alles so schrecklich wahr ist.“ Später nannte er den Film Berichten zufolge eine „unglückliche Produktion“ und hoffte, dass der Film nicht in schwarzen Gemeinden gezeigt würde.

Als Präsident der Vereinigten Staaten berief Wilson eine Reihe von Süddemokraten in sein Kabinett. Zusammen mit ihren Verbündeten im Kongress machten Mitglieder seiner Regierung viele der Fortschritte wieder rückgängig, die Afroamerikaner seit dem Bürgerkrieg im Staatsdienst gemacht hatten. In mehreren Abteilungen, darunter das Finanzministerium, die Marine und das Postamt, wurden Richtlinien von Jim Crow umgesetzt, die getrennte Toiletten, Cafeterias und sogar einige Gebäude „nur für Weiße“ einführten. Diese Richtlinien erstreckten sich auch auf andere Bereiche des Distrikts. Obwohl Wilson diese Praktiken nie befürwortete, widersetzte er sich ihnen auch nicht.

Der vielleicht aufschlussreichste Bericht über Wilsons rassistische Haltung kam aus seinen eigenen Lippen. „Segregation ist keine Demütigung, sondern ein Vorteil und sollte von Ihnen, meine Herren, so betrachtet werden“, sagte er während eines Treffens mit dem Bürgerrechtler William Monroe Trotter im November 1914.

Trotter war mit einem Kontingent von Menschen und einer Petition aus 38 Staaten mit 20.000 Unterschriften ins Weiße Haus gekommen, um gegen die Ausgrenzung von Bundesangestellten zu protestieren. Nach Vorlage der Petition stellte Trotter eine anklagende Frage, ob Wilsons neues Wirtschaftsreformprogramm nur für weiße Amerikaner sei und Afroamerikaner in die Sklaverei verbannt würden. Wilson kommentierte dann, dass Segregation ein Vorteil für Afroamerikaner sei, und erklärte, seine Politik ziele darauf ab, „schwarze Angestellte nicht zu benachteiligen“, sondern Reibungen zwischen schwarzen und weißen Angestellten zu verhindern.

Trotter war von Wilsons Entschuldigung nicht überzeugt. Er antwortete, dass die Segregation für schwarze Arbeiter demütigend sei, weil sie sich dadurch ungleich fühlten. Anschließend bezichtigte er den Präsidenten der Lüge. Er sagte, dass Wilsons Behauptung, seine Regierung schütze die Schwarzen vor Reibung, lächerlich sei.

Wilson nahm die Kritik nicht allzu freundlich auf. „Ihr Ton, Sir, beleidigt mich“, schoss Wilson auf Trotter zurück. „Du hast die ganze Sache verdorben, für die du gekommen bist.“ Trotter versuchte, das Treffen wieder in Gang zu bringen, indem er sagte: „Ich plädiere für einfache Gerechtigkeit.“ Wenn sein Ton streitsüchtig klang, sagte Trotter, sei er missverstanden worden. Aber Wilson war wütend und das Treffen war vorbei. Trotter und seiner Gruppe wurde die Tür gezeigt.

Persönliches Leben

Wilson heiratete Ellen Louise Axson am 24. Juni 1885 in Savannah, Georgia. Wilson hatte sich in der Kirche in Ellen verliebt, eine versierte Künstlerin und Tochter eines presbyterianischen Pfarrers, als er 1883 auf Reisen war und in seiner Anwaltskanzlei in Atlanta arbeitete. Ellen war eine gebildete Frau; ein Cousin von ihr hatte tatsächlich befürchtet, sie würde nie heiraten, weil er das Gefühl hatte, dass „Männer keine klugen Frauen mochten“. Aber Wilson tat es. Das Paar hatte drei Töchter, und Wilson verließ sich bei der gemeinsamen Entscheidungsfindung sehr auf Ellen.

1907 brach Wilson Ellen das Herz, als er eine Affäre hatte, als er Bermuda auf einer Erholungsreise besuchte. Das Paar ging jedoch von dem Vorfall weg und blieb zusammen. Als Ellen 1914 nach Wilsons erstem Jahr im Weißen Haus an einer Nierenerkrankung starb, lief er Berichten zufolge tagelang benommen herum und flüsterte: „Mein Gott, was soll ich tun?“

Am 18. Dezember 1915 heiratete Wilson Edith Bolling Galt in ihrem Haus in Washington, D.C. Edith, selbst Witwe, traf den trauernden Wilson einige Monate nach dem Tod seiner ersten Frau. Die Bewunderung vertiefte sich schnell in eine tiefere Beziehung, und die beiden heirateten Ende Dezember 1915.

Als echte Gehilfen vertraute Wilson Edith einen Geheimcode an, der auf streng vertrauliche Kriegsdokumente zugreift, und sie saß oft bei Besprechungen im Oval Office mit ihm zusammen. Darüber hinaus war Edith die erste US-First Lady, die mit einem amtierenden Präsidenten auf einer europäischen Goodwill-Tour reiste.

Als Präsident Wilson im Oktober 1919 seinen zweiten schweren Schlaganfall erlitt, maskierte Edith die Schwere seiner Krankheit, traf an seiner Stelle Entscheidungen und wurde verdeckt zu dem, was einige Historiker Amerikas erste weibliche Präsidentin nennen. Wilson erholte sich teilweise, verbrachte aber seine verbleibenden Jahre schwer behindert. Nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1921 zogen die Wilsons in ein Haus im Nordwesten von Washington, D.C.

Tod

Wilson starb am 3. Februar 1924 im Alter von 67 Jahren an einem Schlaganfall und Herzkomplikationen. Wilson wurde in der Washington National Cathedral beigesetzt.

Wilson war von einem Sendungsbewusstsein und einem Ideal getrieben, das sein Vater ihm eingetrichtert hatte, um die Welt an einem besseren Ort zu hinterlassen, als man sie vorgefunden hat. Wilson hinterließ ein Vermächtnis des Friedens, der sozialen und finanziellen Reformen und der integren Staatskunst, das in den vielen nach ihm benannten Schulen und Programmen weiterlebt, insbesondere in der Woodrow Wilson National Fellowship Foundation und seiner alten Alma Mater, der Woodrow Wilson School of Princeton University Öffentliche und internationale Angelegenheiten.