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Zodiac-Killer

  Zodiac-Killer
Foto: Getty Images
Der Zodiac Killer wurde Ende der 1960er Jahre für mehrere Morde in der San Francisco Bay Area verantwortlich gemacht. Er wurde nie erwischt.

Wer war der Zodiac-Killer?

Der selbsternannte Zodiac-Killer war direkt mit mindestens fünf Morden in Nordkalifornien in den Jahren 1968 und 1969 verbunden und war möglicherweise für mehr verantwortlich. Von 1969 bis 1974 verspottete er die Polizei und drohte in Briefen an Zeitungen in der Region, bevor er die Kommunikation abrupt einstellte. Trotz intensiver Ermittlungen wurde nie jemand wegen der Verbrechen festgenommen und der Fall bleibt offen. Das Mysterium um die Morde war Gegenstand zahlreicher Bücher und Filme, einschließlich des gefeierten Spielfilms von Regisseur David Fincher aus dem Jahr 2007 Tierkreis .

Zodiac Killer Letters, Symbol & Chiffre

Am 1. August 1969 wurde die San Francisco Prüfer , Chronik von San Francisco und Vallejo Times-Herald jeder erhielt einen identischen handgeschriebenen Brief in einem Umschlag ohne Absenderadresse. Beginnend mit „Lieber Redakteur, ich bin der Mörder der beiden Teenager letzte Weihnachten am Lake Herman“, enthielten die Briefe Details aus den Morden des Zodiac-Killers, die nur der Mörder hätte wissen können. Der Mörder drohte mit weiteren Angriffen, wenn die Briefe nicht auf der Titelseite der Zeitungen gedruckt würden.

Jeder Buchstabe schloss mit einem Symbol, das aus einem Kreis mit einem Kreuz darin bestand, was später als das Symbol des Zodiac Killer bekannt werden sollte. Die Briefe wurden auch jeweils von einem Teil einer dreiteiligen Chiffre begleitet, von der er behauptete, dass sie seine Identität enthielt.



Während die Polizeibehörden der Bay Area mit Unterstützung des FBI fieberhaft daran arbeiteten, den Mörder aufzuspüren, traf bald ein weiterer Brief ein San Francisco Prüfer . Beginnend mit „Lieber Redakteur, hier spricht der Zodiac“, beschrieb er auch die Morde im Detail und verspottete die Polizei, weil sie seinen Code nicht knacken oder ihn fangen konnte.

Einige Tage später konnten der Highschool-Lehrer Donald Harden und seine Frau Bettye die Chiffre lösen. „Ich mag es, Menschen zu töten, weil es so viel Spaß macht“, stand darin zu lesen. „Es macht mehr Spaß als Wild im Wald zu erlegen, weil der Mensch das gefährlichste Tier von allen ist.“

Drei Tage nach dem vierten bekannten Zodiac-Mord, der Ermordung des Taxifahrers Paul Stine im Jahr 1969 Chronik von San Francisco erhielt einen Brief, in dem das Verbrechen behauptet wurde. Geschrieben in der gleichen unregelmäßigen Schrift wie die vorherigen Briefe des Tierkreises, enthielt es die Einzelheiten von Stines Mord und wurde von einem blutigen Fetzen von Stines Hemd begleitet. Am Ende des Briefes überlegte der Mörder, dass er als nächstes den Reifen eines Schulbusses abschießen und „die Kinder abholen würde, wenn sie herausspringen“.

Der Zodiac Killer setzte seine höhnische Korrespondenz mit Zeitungen aus der Bay Area fort, in denen er weitere Chiffren aufführte, behauptete, mehrere weitere Morde begangen zu haben, und die Polizei verspottete, weil sie ihn nicht fassen konnte.

1974 hörten die Briefe auf, die Ermittlungen jedoch nicht.

  Zodiac-Killer

Komposit des Zodiac Killer

Foto: Bettmann-Archiv/Getty Images

Zodiac-Killerfilme

Der Zodiac Killer war die Inspiration für den Psychopathen im Jahr 1971 Clint Eastwood klassisch Dirty Harry , die eine Szene enthält, in der ein Schulbus voller Kinder entführt wird.

Jahre später trieben die Texte von Robert Graysmith die Entstehung von David Finchers von der Kritik gefeierten Werk voran Tierkreis, der 2007 auf die große Leinwand kam Jake Gyllenhaal , Markus Ruffalo und Robert Downey Jr. in Hauptrollen.

Nachfolgende dramatisierte Aufnahmen zu diesem Thema umfassen den 2017-Feature Erwachen des Tierkreises , über ein Paar, das den Mörder untersucht, bevor es ihm ins Fadenkreuz gerät.

Der History Channel zeigte 2017 auch eine Sachbuch-TV-Serie, Die Jagd nach dem Zodiac-Killer , über die Jagd der Ermittler, um den Code des Zodiac-Killers zu entschlüsseln.

Opfer & Angriffe

Derzeit wurden dem Zodiac-Killer vier separate Angriffe definitiv zugeschrieben. Der erste bestätigte Vorfall ereignete sich in der Nacht des 20. Dezember 1968, als der 17-jährige David Faraday und seine 16-jährige Freundin Betty Lou Jensen an einem abgelegenen Ort am Lake Herman in der Nähe ihres Autos erschossen wurden Road, am Stadtrand von Vallejo, Kalifornien. Die Polizei war verblüfft und konnte weder das Motiv für das Verbrechen noch einen Verdächtigen ermitteln.

Am frühen Morgen des 5. Juli 1969 saßen die 22-jährige Darlene Ferrin und ihr 19-jähriger Freund Mike Mageau in einem ähnlich abgelegenen Ort in Vallejo in einem geparkten Auto, als sie von einem Mann mit einer Taschenlampe angesprochen wurden. Die Gestalt feuerte mehrere Schüsse auf sie ab, tötete Ferrin und verwundete Mageau schwer.

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Innerhalb einer Stunde nach dem Vorfall rief ein Mann die Polizeibehörde von Vallejo an, gab ihnen den Ort des Tatorts an und übernahm die Verantwortung sowohl für diesen Angriff als auch für die Morde an Faraday und Jensen im Jahr 1968.

Trotz Beweisen, die Fingerabdrücke, Mageaus Beschreibung, die entschlüsselte Chiffre und eine Welle von Hinweisen und Hinweisen enthielten, war die Polizei nicht in der Lage, den Zodiac-Killer aufzuspüren.

Am Abend des 27. September 1969 schlug er erneut zu und näherte sich dem jungen Paar Cecelia Shepard und Bryan Hartnell, als sie sich an einem abgelegenen Teil des Ufers des Lake Berryessa im Napa County entspannten. Er trug eine Kapuze und ein Hemd mit einem Kreiskreuz-Symbol und fesselte sie, bevor er sie brutal erstach, eine Nachricht für die Polizei an ihre Autotür kritzelte und den Tatort verließ. Dann rief er die Polizeibehörde von Napa an, um die Verantwortung zu übernehmen. Shepard und Hartnell waren beide in einem kritischen Zustand, aber am Leben, als der Rettungsdienst eintraf, aber Shepard starb kurz darauf an ihren Wunden.

Zwei Wochen später, am 11. Oktober 1969, forderte der Zodiac ein weiteres Leben und erschoss den 29-jährigen Taxifahrer Paul Stine im Viertel Presidio Heights in San Francisco. Da der Mord nicht in das Muster des Tierkreises zu passen schien, wurde er zunächst als Raub gewertet, bis der Chronik von San Francisco erhielt einen Brief, in dem das Verbrechen behauptet wurde.

Mindestens fünf weitere Morde wurden vorläufig mit dem Zodiac-Mörder in Verbindung gebracht, darunter die Erschießung von Robert Domingos und Linda Edwards im Jahr 1963 in der Nähe von Santa Barbara, Kalifornien, und der Tod der College-Studentin Cheri Jo Bates im Jahr 1966 in Riverside, Kalifornien.

Skizze des Zodiac-Killers

Mit Beschreibungen von Zeugen, die gesehen hatten, wie ein Mann den Tatort des Mordes an Paul Stine im Jahr 1969 verließ, konnte die Polizei eine zusammengesetzte Skizze des Mörders erstellen und verteilen. Aber trotz zunehmender Beweise und der Untersuchung zahlreicher Verdächtiger blieb die Zodiac auf freiem Fuß.

Wurde der Zodiac-Killer jemals gefasst?

Sowohl bei den bekannten als auch bei den mutmaßlichen Zodiac-Morden wurde nie ein Verdächtiger festgenommen. In den fast fünf Jahrzehnten seit den Faraday-Jensen-Morden hat die Unfähigkeit, den Zodiac-Killer zu identifizieren, die Strafverfolgung weiterhin frustriert.

Zodiac Killer Theorien & Verdächtige

Das Geheimnis um den Zodiac-Fall fasziniert auch weiterhin die Öffentlichkeit und hat mehr als genug Theorien über die Identität des Mörders inspiriert. Dazu gehören die Behauptungen, er sei Unabomber, von plausibel bis verrückt Ted Kacznyski oder verurteilter Mörder Karl Manson , oder dass er schließlich nach Schottland zog und dort weitere Morde beging, bevor er sein Glück fand und seine bösen Wege aufgab.

Arthur Leigh Allen

True-Crime-Autor und ehemaliger Chronik von San Francisco Der Karikaturist Robert Graysmith schrieb zwei separate Werke über den Mörder (1986 Tierkreis und 2002 Tierkreis entlarvt ) und identifizierte schließlich einen Mann namens Arthur Leigh Allen als den wahrscheinlichsten Verdächtigen. Allen starb jedoch 1992 und war nie schlüssig mit einem der Morde verbunden.

Earl Van Best jr.

2014 veröffentlichte HarperCollins Das gefährlichste Tier von allen von Gary Stewart, in dem er behauptet, sein Vater Earl Van Best Jr. – der eine starke Ähnlichkeit mit dem Mann in der Polizeiskizze hat – sei der Zodiac-Killer gewesen.

Louie Myers

Ein anderer Mann meldete sich 2014, um zu enthüllen, dass ein Freund namens Louie Myers vor seinem Tod im Jahr 2002 gestanden hatte, der Mörder zu sein. Bestimmte Ereignisse in Myers‘ Geschichte stimmten mit denen überein, die mit dem Zodiac in Verbindung standen, aber wie bei Allen und Van Best, dort war kein schlüssiger Beweis.

Fallaktualisierungen

2020, nach über 50 Jahren, Amateur-Codeknacker löste die Chiffre des Zodiac-Killers. Die entschlüsselte Nachricht lautete:

„Ich hoffe, Sie haben viel Spaß bei dem Versuch, mich zu erwischen, der nicht ich war, in der Fernsehsendung, die einen Punkt über mich anspricht, ich habe keine Angst vor der Gaskammer, weil sie mich umso früher ins Paradies schicken wird, weil ich Jetzt habe ich genug Sklaven, um für mich zu arbeiten, wo alle anderen nichts haben, wenn sie das Paradies erreichen, also haben sie Angst vor dem Tod. Ich habe keine Angst, weil ich weiß, dass mein neues Leben ein leichtes Leben im Paradiestod sein wird.

Im Oktober 2021 stellte ein Team von 40 ehemaligen Ermittlern der Strafverfolgungsbehörden namens Case Breakers fest, behauptet, identifiziert zu haben der Zodiac-Killer. Das FBI erklärte jedoch, dass der Fall noch offen sei.